Así va la vida

Encuentran 163 nuevas especies en la región del Mekong, según WWF

Las nuevas especies descritas por primera vez por los científicos incluyen 9 anfibios, 11 peces, 14 reptiles, 126 plantas y 3 mamíferos encontrados en zonas remotas de esta región que se extiende por China, Birmania (Myanmar), Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam.

Nuevas especies del Gran Mekong. Infografía: AFP

Nuevas especies del Gran Mekong. Infografía: AFP

La Razón Digital / EFE / Bangkok

12:04 / 19 de diciembre de 2016

Una serpiente con colores del arcoíris en la cabeza o una lagartija con cuernos parecida a un dragón son dos de las 163 nuevas especies descubiertas en 2015 en la región del Mekong, informó este lunes el Foro Mundial para la Naturaleza (WWF, siglas en inglés).

Las nuevas especies descritas por primera vez por los científicos incluyen 9 anfibios, 11 peces, 14 reptiles, 126 plantas y 3 mamíferos encontrados en zonas remotas de esta región que se extiende por China, Birmania (Myanmar), Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam.

Los hallazgos publicados en un nuevo informe incluyen también una variedad de plátano de flor roja descubierta en el norte de Tailandia; una rana de ojos anaranjados hallada en Camboya y Vietnam; o un geco de piel azul pálido encontrado en Laos.

La región Gran Mekong, que sigue el curso de este río desde el altiplano tibetano a través del Sudeste de Asia, es una de las de mayor biodiversidad del mundo pero también una de las más amenazadas por varios proyectos de desarrollo y la caza furtiva.

En un comunicado, WWF alertó que la zona se encuentra bajo "una presión sin precedentes" de desarrollo, lo que amenaza la supervivencia de los espacios naturales que la hacen única.

"La región Gran Mekong es un imán para los científicos conservacionistas de todo el mundo por la increíble diversidad de especies que se sigue descubriendo", dijo el director del programa de fauna salvaje de WWF para la región, Jimmy Borah.

"Estos científicos se encuentran en una carrera contrareloj para garantizar que estas nuevas especies descubiertas puedan ser protegidas y salvadas", añadió Borah.

En otro informe publicado este año la organización indicó que en 2020 la población global de peces, pájaros, mamíferos, anfibios y reptiles podría haberse reducido en dos tercios en los últimos 50 años.

Según WWF una de las principales amenazas en la región del Mekong es la construcción de presas en la cuenca del río, incluida la de Don Sahong, en Laos, que amenaza a especies icónicas como el delfín Irrawaddy, que se encuentra en varios puntos del río en Camboya.

Otros riesgos son, según la organización, proyectos de minería en el noreste de Camboya; la intensa deforestación y caza ilegal en la cordillera de las Anamitas, entre Laos y Vietnam; o la construcción de carreteras entre espacios naturales entre Birmania y Tailandia.

Entre 1997 y 2015 los científicos han encontrado 2.409 nuevas especies en la región del Mekong, que se añaden a un inventario que incluía a 430 mamíferos, 800 reptiles y anfibios, 1.200 pájaros, 1,100 peces y 20.000 plantas. (19/12/2016)

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