Así va la vida

Opportunity halla nuevos rastros de agua en Marte

Tiempo. La sonda marciana está diez años en el planeta rojo

Luz. Vista panorámica de Marte a la puesta del sol.

Luz. Vista panorámica de Marte a la puesta del sol. NASA.

AFP / Washington

00:01 / 13 de junio de 2013

Aunque ya está “renga” y “artrítica”, los científicos de la NASA alabaron a la sonda marciana Opportunity por sus nuevos descubrimientos de agua en el planeta rojo, diez años después de haber sido lanzada allí.

El vehículo no tripulado de funcionamiento solar analizó lo que puede ser la roca más antigua que haya sido encontrada y fue denominada como Esperance 6. Contiene evidencia que potencialmente apoya la idea de que una vez el agua fluyó en abundancia en Marte, dejando minerales a su paso.

“Hay importantes pruebas de que el agua interactuó con esta roca y cambió su composición química y su mineralogía de una forma drástica”, dijo el líder de la misión Steve Squyres, quien describió el hallazgo como “uno de los más importantes” de la década de Opportunity porque muestra una composición química muy diferente a la mayoría de los descubrimientos previos sobre agua en el planeta rojo, en la actualidad un lugar tremendamente seco.

El análisis reveló restos de un tipo de agua que podría ser potable y que se remonta a hace miles de millones de años en la historia marciana, cuando las rocas de arcilla se formaban bajo un PH más neutro, mucho antes de que las condiciones se convirtieran en  más duras y el agua en más ácida, dijo Squyres. Opportunity (que tiene su propio laboratorio científico) y su rover gemelo Spirit fueron lanzados en 2003 y alcanzaron Marte en enero de 2004 para lo que era sólo una misión de exploración de tres meses.

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