Así va la vida

Paisajes modificados por hielo facilitan las nevadas

Según los investigadores, los paisajes afectados en el Cuaternario (hace 2,5 millones de años) por la actividad glacial se encuentran a una altitud superior a la de otros sistemas modificados.

Antártida. Un iceberg flota en el mar de Amudsen, cerca de un glaciar ubicado al oeste de la Antártida.

Antártida. Un iceberg flota en el mar de Amudsen, cerca de un glaciar ubicado al oeste de la Antártida. Antártida-NASA

La Razón / EFE / Londres

04:47 / 11 de enero de 2013

Los paisajes de montañas formados o modificados a raíz de la formación de hielo pueden potenciar el clima que les rodea y conseguir que nieve en sus cumbres incluso con una temperatura no demasiado baja.

El descubrimiento, aplicado al comportamiento de paisajes como los Alpes o los fiordos noruegos, puede ser extrapolado para dar explicación a la formación de las grandes glaciaciones de la historia, hasta ahora adjudicadas a eventuales cambios climáticos.

“Demostramos que el tamaño de una glaciación no está sólo controlado por el clima, sino también por el paisaje”, explicó a EFE la profesora Vivi Pedersen, de la Universidad de Bergen (Noruega), una de las autoras del artículo.

Según los investigadores, los paisajes afectados en el Cuaternario (hace 2,5 millones de años) por la actividad glacial se encuentran a una altitud superior a la de otros sistemas modificados, por ejemplo, por erosión fluvial.

A esta elevada cota, cualquier pequeño cambio en la temperatura “modifica drásticamente” las condiciones meteorológicas, haciendo que los glaciares puedan provocar su propio crecimiento de forma más rápida que las montañas. “Los glaciares en ese tipo de regiones son muy sensibles a los cambios en el clima y un pequeño enfriamiento cambiará considerablemente el tamaño del área, donde la precipitación caerá en forma de nieve”, apuntó Pedersen.

Se trata de efectos a gran escala que sirven para comprender mejor la formación de los glaciares y no para establecer hipótesis de futuro a corto plazo, como matizó la investigadora, ya que se trata de un proceso que requiere de siglos o incluso millones de años.

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