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Plutón, el planeta desclasado que vuelve a brillar

El cuerpo celeste fue descubierto por el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh en 1930, cuando ganó el título del planeta más alejado del Sistema Solar.

 Imagen fechada el 11 de julio de 2015 y facilitada por la NASA que muestra una imagen de Plutón (dcha) y Charon, la más grandes las cinco lunas de plutón. Foto: EFE

Imagen fechada el 11 de julio de 2015 y facilitada por la NASA que muestra una imagen de Plutón (dcha) y Charon, la más grandes las cinco lunas de plutón. Foto: EFE

La Razón Digital / AFP / Washington

13:09 / 14 de julio de 2015

Plutón, el planeta desclasado, tiene una atmósfera de nitrógeno y está compuesto principalmente de rocas y hielo. A continuación, las principales características que se conocen del planeta enano previo al sobrevuelo el martes de la sonda New Horizons:   

El cuerpo celeste fue descubierto por el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh en 1930, cuando ganó el título del planeta más alejado del Sistema Solar.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional le retiró este estatuto debido a su pequeño tamaño. Desde entonces, Plutón es un planeta enano y el Sistema Solar tiene ocho planetas.

Con un diámetro de cerca de 2.300 km, Plutón es bastante más pequeño que la Luna, cuyo diámetro es de 3.474 Km.

La masa de Plutón es 500 veces menor que la de la Tierra. Está compuesta de rocas y hielo de metano, pero también contiene hielo de agua.

El investigador principal del programa New Horizons, Alan Stern (d), celebra que la nave espacial estadounidense "New Horizons" ha logrado aproximarse a unos 12.500 kilómetros (7.800 millas) de Plutón. Foto: EFE

Por ahora, la pionera misión de la Nasa ha podido confirmar la existencia de una capa de hielo polar en Plutón y halló nitrógeno escapando de su atmósfera.

El planeta enano cumple una vuelta en torno al Sol cada 247,7 años terrestres.

Un día en Plutón dura seis días terrestres, es decir 153 horas.

El planeta tiene cinco lunas. La más grande, Caronte, también será estudiada de cerca por la sonda de la Nasa.

New Horizons fue lanzada en 2006 desde Cabo Cañaveral, en el estado de Florida (sudeste de EEUU), para realizar un viaje de casi 10 años y unos 5.000 millones de kilómetros.

Una vez que la sonda haya alcanzado su misión de observación de Plutón y Caronte, podría proseguir su periplo para acercarse a otros objetos del Cinturón de Kuiper, el gran amasijo de escombros que quedó tras el nacimiento del Sistema Solar hace 4.600 millones de años.

Los científicos consideran el sistema de Plutón como un fósil de los comienzos del Sistema Solar. Se espera que investigación ofrezca alguna luz sobre cómo se formó el vecindario que rodea al Sol.

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