Así va la vida

Prueban avión seis veces más rápido que el sonido

WaveRider. Puede volar a casi 2 km por segundo

Prueba. El avión no tripulado experimental X-51A es transportado debajo del ala de un bombardero B-52.

Prueba. El avión no tripulado experimental X-51A es transportado debajo del ala de un bombardero B-52.

EFE / Washington

00:42 / 16 de agosto de 2012

El avión experimental no tripulado X-51A WaveRider, una aeronave hipersónica capaz de volar a 2,05 kilómetros (km) por segundo, fue finalmente puesto a prueba por el Pentágono en un vuelo “clave” para su desarrollo tecnológico.

Desde un hangar de la Base Edwards de la Fuerza Aérea de EEUU en el desierto de Mojave (California), un equipo de ingenieros aeroespaciales puso a punto el aparato, que habría recorrido la distancia entre Nueva York y Londres en menos de una hora.

El proyecto, desarrollado por la Agencia Espacial estadounidense (NASA) y la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (DARPA), se puso a prueba mediante el anclaje del X-51A WaveRider al ala de un antiguo bombardero B-52.

Objetivo. El B-52 debía subir a 15 mil metros de altura para que luego la nave se soltara y, tras una caída libre de cuatro segundos, el motor se encendiera y volara durante 300 segundos a Mach 6 (seis veces la velocidad del sonido) hasta sumergirse en el océano.

De haber sido la operación realizada con éxito, la nave debería haberse destruido durante la prueba, haciendo imposible su recuperación, pero los ingenieros podrían utilizar todos los datos registrados durante el vuelo para el desarrollo de la tecnología hipersónica en usos militares.

El vuelo de prueba X-51A ha sido el tercer experimento de un programa que comenzó en 2004. El primer WaveRider fue probado en mayo de 2010 a 3.500 km por hora durante 143 segundos, antes de que un fallo técnico pusiera fin a la prueba; el segundo fue probado en junio de 2011 y también terminó antes de lo esperado aunque sí generó datos concretos.

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