Así va la vida

Realizan un revolucionario trasplante entero de cara

Cirugía. Incluyó dientes, mandíbula y tejido facial

Doble. Imágenes del antes de Richard Norris, con el rostro desfigurado por arma de fuego, y del después.

Doble. Imágenes del antes de Richard Norris, con el rostro desfigurado por arma de fuego, y del después.

EFE / Washington

01:20 / 29 de marzo de 2012

Un grupo de cirujanos de la Universidad de Maryland ha hecho públicos ayer los detalles del que presentan como el trasplante de cara “más completo” de la historia. La operación duró 36 horas y se realizó el 19 y 20 de marzo.

La operación incluyó el trasplante de los dientes, la mandíbula, parte de la lengua y todo el tejido facial desde el cuero cabelludo hasta la base del cuello, según han informado los cirujanos del centro médico de la universidad. El paciente es Richard Norris, un hombre de 37 años de Hillsville (Virginia). Norris tenía 22 años cuando un accidente con un arma de fuego le dejó con el rostro hundido y sin labios, nariz y la parte delantera de la lengua. Norris utilizó durante tres lustros una máscara quirúrgica para ocultar su rostro desfigurado, evitaba comer en público y vivió solitario “como un ermitaño”, de acuerdo con los médicos que lo han operado.

Sentidos. Según los cirujanos, Norris ya ha empezado a sentir la cara, a cepillarse los dientes y afeitarse, y también ha recuperado el sentido del olfato, que había perdido a raíz del accidente. La operación ha sido la culminación de los trabajos realizados durante una década en un proyecto financiado por la Oficina de Investigación Naval del Departamento de Defensa, como parte de un esfuerzo para ampliar las posibilidades de reconstrucción facial para militares heridos.

El primer trasplante de cara en el mundo se realizó en Francia el 27 de noviembre de 2005 en un hospital de Amiens. A una paciente desfigurada por las mordeduras de un perro se le implantó la nariz, los labios y el mentón. Desde entonces se han realizado en países como España, China y EEUU.

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