Así va la vida

Robot de la NASA paseó por desierto de Atacama

El prototipo anticipa el envío de un nueva misión al planeta rojo

AFP / Santiago de Chile

00:00 / 06 de julio de 2013

Zoe, un prototipo del cual saldrá un robot que la NASA enviará en una misión a Marte en  2020, realiza pruebas de funcionamiento en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, que reúne las mismas características físicas del planeta rojo.

El robot explorador inició las pruebas con un primer recorrido en un terreno ubicado a 2.300 metros sobre el nivel del mar, en pleno desierto de Atacama, y bajo el estudio de un equipo de científicos.

“Empezó el 15 de junio, recorrió unos 30 kilómetros. Probamos equipos de este prototipo para aprovechar las partes que sean utilizables” que se irán incorporando al robot que viajará en 2020, dijo a la AFP el investigador Guillermo Chong.

El prototipo realizó pruebas por tres días en el desierto chileno. En ese tiempo, Zoe buscó rastros de microvida en el desierto, mientras los expertos revisaron sus equipos como sensores que son usados para la detección de vida, la definición de minerales que se vayan a recolectar, la captación de energía, y para tomar fotografías.

Zoe tiene un peso aproximado de 771 kilos. Su chasis está construido con aluminio y otras aleaciones, tiene varias cámaras y en la parte superior posee dos enormes paneles solares, mientras que sus ruedas son de bicicleta, pero el robot que irá a Marte tendrá llantas de metal, sostuvo Chong.

El robot también cuenta con un laboratorio interno y un taladro que le permitirá realizar sondajes de hasta un metro de profundidad, mediante los cuales podrá detectar microorganismos.

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