Así va la vida

En Tailandia extraen café de excremento de elefantes

Proceso. La fermentación se da en el estómago del animal

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Chiang Saen

00:00 / 16 de junio de 2015

En el corazón de las colinas del norte de Tailandia, las mujeres de los cuidadores de elefantes recogen los granos de café de los excrementos de los animales. Una vez lavados y tostados, se convertirán en un café único, de los más caros del mundo.

“Cuando presenté mi proyecto a los cornacas (guías y cuidadores de los elefantes) me tomaron por loco”, recuerda Blake Dinkin, fundador de la empresa Blacky Ivory Coffee. Este canadiense lo pensó mucho antes de viajar al distrito de Chiang Saen, fronterizo con Birmania y Laos, reconocido por el tráfico de drogas más que por el café. Primero pensó en utilizar civetas (pequeños mamíferos carnívoros) para fabricar un café llamado “kopi luwak”, que se produce ya en África y en Asia.

Igualmente, barajó la hipótesis de utilizar leones o jirafas, antes de descubrir que los elefantes comían café de vez en cuando durante los periodos de sequía en el sudeste asiático. “Al principio pensé que dándoles a los elefantes algunos granos conseguiría un buen café, pero resultó imposible de beber. Necesité nueve años para conseguir lo que realmente buscaba”, asegura Dinkin.

Inconsistente. “El estómago del elefante funciona como una olla de cocción lenta, donde los granos de café se marinan con las otras hierbas y frutas que consumen los paquidermos”, explica el productor. Los jugos gástricos, por su parte, “permiten eliminar el amargor del café”.

Sin embargo, Aleaume Paturle, propietario del café Lomi de París, un lugar imprescindible para los amantes de esta bebida, considera que este tipo de café no tiene mucho interés. “Es un café curioso, pero no es el mejor producto. Para hacer un café realmente bueno, hay que saber fermentarlo. Y cuando este proceso se da en el estómago de un animal, entonces es más complicado”, dice.

“Aunque al final obtiene un sabor ‘bastante inconsistente’, el hecho de saber que los granos vienen de la barriga de un elefante de Tailandia le otorga un halo de ensueño al producto”, reconoce el empresario.

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