Así va la vida

Terremotos pueden incidir en el calentamiento global

Estudio. Los sismos llegan a liberar gas metano

Info como se genera un terremoto.

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EFE / Londres

00:01 / 13 de agosto de 2013

Los terremotos podrían contribuir al calentamiento del planeta a través de la liberación de gases de efecto invernadero del subsuelo de los océanos, según investigadores alemanes. Los autores de este estudio comprobaron que un gran terremoto ocurrido en 1945 liberó más de siete millones de metros cúbicos de metano al mar de Arabia.

Este descubrimiento revela una fuente natural de emisión de gases de efecto invernadero que hasta ahora no se había considerado. El efecto del metano en el medio ambiente es 20 veces más potente que el del dióxido de carbono, si bien el primer gas es menos abundante en la atmósfera.

Análisis. De acuerdo con los científicos, hay enormes cantidades de metano almacenadas en estructuras heladas llamadas hidratos en el subsuelo de las plataformas continentales que rodean las masas terrestres de la Tierra. Se calcula que los hidratos de metano contienen entre 1.000 y 5.000 gigatoneladas de carbono, más que la cantidad total que se emite cada año por la combustión de fósiles.

Unos análisis realizados en 2007 de sedimentos de la parte norte del mar arábigo revelaron indicios químicos de emisiones de metano a gran escala, según los expertos. Un examen de los archivos históricos ha permitido confirmar que en 1945 tuvo lugar en esa zona un terremoto de una magnitud de 8,1 puntos.

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