Así va la vida

Test de sangre predice riesgo de alzheimer con tres años de antelación

Estudio. Algunos cambios en  la sangre podrían implicar que el paciente sufrirá esta enfermedad.

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Londres

00:00 / 17 de marzo de 2014

Un nuevo test sanguíneo podría detectar con 90% de precisión si una persona desarrollará alzheimer o deficiencias cognitivas leves con tres años de antelación, según un estudio divulgado por la revista “Nature Medicine”.

La investigación, realizada por un grupo de expertos del Centro Médico de la Universidad de Georgetown (EEUU), detectó que algunos cambios observados en la sangre podrían implicar que el paciente sufrirá alzheimer (enfermedad caracterizada por la pérdida de memoria inmediata) en su estadio más temprano.

Los científicos examinaron durante cinco años a 525 personas mayores de 70 años y en buen estado de salud, e identificaron diez fosfolípidos —componente principal de la membrana celular— que podrían emplearse para predecir si los pacientes desarrollarán deficiencias cognitivas leves o la enfermedad de alzheimer.

Tras varias comparaciones, los científicos vieron que aquellas personas que desarrollaron alzheimer o problemas cognitivos más leves tenían niveles más bajos de esos diez fosfolípidos.

Resultado. Se trata de la primera investigación que muestra diferencias en los biomarcadores de la sangre entre personas con alzheimer, antes de que se manifiesten los síntomas y pacientes que no desarrollarán la enfermedad.

Los expertos consideran que esto podría permitir el desarrollo de tratamientos contra esa enfermedad cuando aún se encuentre en una fase temprana. La terapia resultaría más efectiva para ralentizar o prevenir los síntomas.

Al medir la presencia de diez componentes sanguíneos, el equipo científico logró 90% de precisión a la hora de detectar si los participantes en el estudio sufrirían de discapacidad cognitiva o alzheimer.

Según Howard Federoff, uno de los autores del estudio, esos test sanguíneos “ofrecen el potencial de identificar a las personas que corren el riesgo de padecer un declive cognitivo progresivo, y pueden cambiar la manera en que los pacientes, sus familiares y los médicos gestionan la enfermedad.

“El estado preclínico de la enfermedad ofrece una ventana de oportunidad que podría modificar incluso el curso de la misma”, apuntó Federoff.Simon Ridley, responsable de desarrollo de la organización contra el alzheimer en el Reino Unido, indicó que, si bien “se necesita más trabajo para confirmar estos hallazgos, un test sanguíneo para identificar a personas con riesgo de sufrir alzheimer supondría un verdadero paso hacia adelante en la investigación”.

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