Así va la vida

Tierra exhibe su lado nocturno

Luz. Un satélite de la NASA permitió ver la gama de colores que rodea al planeta 

Noche. La imagen muestra la luz de los centros urbanos.

Noche. La imagen muestra la luz de los centros urbanos.

La Razón / EFE, Washington

01:57 / 09 de diciembre de 2012

La NASA reveló nuevas imágenes nocturnas de la Tierra que ofrecen una visión sin precedentes” del planeta y en las que se diferencia su brillo natural del creado artificialmente por el hombre de los núcleos urbanos.

Se trata de una “impresionante” composición para la que se utilizaron imágenes captadas por el satélite ambiental con órbita polar Suomi NPP, un proyecto conjunto de la NASA y de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA).

Estas imágenes fueron posibles gracias al radiómetro de infrarrojo visible (VIIRS), que permite detectar la luz en una amplia gama de longitudes de onda desde los verdes al infrarrojo cercano. Este instrumento utiliza filtros para observar las luces y señales lumínicas débiles que serían imperceptibles en el espacio, tales como las luces de las ciudades, las auroras y los incendios forestales.

La visión diurna y nocturna de la Tierra es fundamental para la ciencia, indicó Miller, investigador sobre fenómenos atmosféricos de la Universidad de Colorado para NOAA.

“Por todas aquellas razones por las que necesitamos ver la Tierra durante el día, tenemos también que ver la Tierra por la noche”, dijo el científico tras destacar que a diferencia de los humanos “la Tierra nunca duerme” y la noche “no es un lugar tan oscuro como se piensa”.

Suomi NPP fue lanzado en octubre de 2011 con la intención de mejorar las predicciones meteorológicas a corto plazo e incrementar el entendimiento del cambio climático. Sus instrumentos permiten realizar predicciones más fiables de las condiciones climáticas, el estado de los océanos y el análisis de la biosfera terrestre.

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