Así va la vida

Toman primera vista de un planeta en formación

El hallazgo supone un gran paso en el conocimiento sobre cómo se forman los planetas y permitirá a los astrónomos poner a prueba las teorías actuales con un objeto observable, según la ESO.

Universo. Vista mejorada y digitalizada de la estrella HD100546 que está a 335 años luz de la Tierra.

Universo. Vista mejorada y digitalizada de la estrella HD100546 que está a 335 años luz de la Tierra. Foto: AFP

La Razón / EFE / Berlín

00:00 / 10 de marzo de 2013

El Observatorio Europeo Austral (ESO) anunció que ha obtenido lo que parece ser la primera observación directa de un planeta en formación incrustado aún en un grueso disco de gas y polvo.

El hallazgo supone un gran paso en el conocimiento sobre cómo se forman los planetas y permitirá a los astrónomos poner a prueba las teorías actuales con un objeto observable, según la ESO.

El estudio obtuvo la imagen a través del telescopio VLT y analizó el disco de gas y polvo que rodea a la joven estrella HD100546, que se encuentra a unos 335 años luz de la Tierra. En el disco encontraron lo que parece ser un planeta en formación aún metido en el disco de material que rodea a la estrella y que podría ser en el futuro un gigante gaseoso similar a Júpiter.

Formación Si las conclusiones del estudio son ciertas, esta sería la primera vez que los científicos podrán estudiar de forma empírica el proceso de formación planetaria y la interacción de un planeta en formación con su entorno natal en un estadio muy temprano. Estos estudios se habían realizado únicamente con la ayuda de simulaciones realizadas con ordenador.

El nuevo planeta no sería el primero en formarse en torno a la HD100546 pues ya se sugirió la existencia de un planeta gigante a una distancia seis veces mayor que la que separa a la Tierra del Sol.

El nuevo planeta, sin embargo, estaría situado en las regiones exteriores de este sistema, a una distancia unas diez veces superior.

Las teorías actuales señalan que los planetas gigantes crecen al captar parte de los restos de gas y polvo que permanecen tras la formación de una estrella y en la imagen del nuevo planeta al parecer eso es lo que está sucediendo.

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