Así va la vida

Veneno de cascabel es eficaz contra cáncer de piel

Una toxina del animal también retarda el desarrollo del tumor

EFE / Río de Janeiro

01:37 / 07 de noviembre de 2012

Una sustancia extraída del veneno de la cascabel puede aumentar la expectativa de vida de pacientes con cáncer en la piel, según experimentos realizados por investigadores brasileños en ratones de laboratorio.

La cromatina, una proteína aislada del veneno de esta serpiente suramericana, aumentó en hasta un 70% la supervivencia de ratones con melanoma, informó el Instituto Butantan, el centro público brasileño de estudios médicos responsable del descubrimiento. La proteína también ayudó a retardar significativamente el desarrollo del tumor o incluso a inhibir su formación por completo.

Los responsables del estudio inédito descubrieron que la proteína es capaz de inducir la muerte de las células, pero que su acción tóxica es exclusiva sobre las células del melanoma, es decir que no afecta otras células del organismo.

Cualidades. La cromatina tiene importantes ventajas en comparación con otras drogas para tratar el cáncer debido a que es fácilmente soluble en diferentes sustancias y a que no provoca reacciones alérgicas. La sustancia, además, al parecer no interfiere en el proceso de división celular de las células normales, a diferencia de otras drogas anticancerígenas, que se acumulan dentro del tumor. Ello debido a que tan sólo permanece unas 24 horas dentro del tumor.

Esa misma característica, según el Butantan, permite pensar en el desarrollo de una futura droga que tan sólo tendría que ser aplicada en una dosis diaria para tratar el cáncer.

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