Así va la vida

Vida en la Tierra, con fecha límite

El planeta Tierra dejará  de ser habitable en unos 1.750 millones de años

EFE / Tokio

01:10 / 20 de septiembre de 2013

Las condiciones que hacen que el planeta Tierra sea habitable durarán, al menos, otros 1.750 millones de años, según un estudio realizado por científicos británicos. La investigación revela el tiempo de habitabilidad de la Tierra con base en la distancia con el Sol y a las temperaturas que posibilitan que el planeta tenga agua líquida. Los científicos emplearon algunos planetas recientemente descubiertos fuera de nuestro sistema solar (exoplanetas) como ejemplos para calibrar su potencial para albergar vida.

En el estudio, se utilizó “el concepto de zona habitable para hacer estimaciones”, es decir, “la distancia de un planeta respecto a su estrella que hace que las temperaturas sean propicias para tener agua líquida en la superficie.

Los expertos consideraron “que la Tierra dejará de ser habitable en algún momento dentro de entre 1.750 y 3.250 millones de años”. “Pasado este punto, la Tierra estará en la zona caliente del Sol, con temperaturas tan altas que los mares se evaporarán. Se producirá un evento de extinción catastrófica para todas las vidas”. La investigación señala que “por supuesto, las condiciones de los seres humanos y otras formas de vida complejas se volverán imposibles mucho antes”, algo que “está acelerando el cambio climático” generado por el hombre.

“Los humanos tendrían dificultades incluso con un pequeño aumento en la temperatura y, cerca del final, solamente los microbios en algunos nichos medioambientales serían capaces de soportar el calor”, explicó el responsable del estudio, Andrew Rushby.

La cantidad de tiempo habitable de un planeta es relevante pues revela datos sobre la posibilidad de evolución de la vida compleja, “que es la que probablemente más requiera de un período de condiciones de habitabilidad".

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