Así va la vida

Danza de las abejas imita conexiones neuronales al tomar decisiones

Investigadores trasladaron a un grupo de insectos a un sitio donde no hay dónde anidar. Luego estudiaron su comportamiento.

La Razón Digital / AFP / Washington

00:01 / 09 de diciembre de 2011

Las abejas realizan un pequeño baile para comunicarse entre sí que imita las conexiones neuronales en el cerebro al decidir algo, lo cual puede arrojar luz sobre los mecanismos de toma de decisiones, especialmente en primates, indicaron científicos.

“Los mecanismos de toma de decisiones en los sistemas nerviosos y en las sociedades de insectos son muy similares”, señaló el estudio publicado en la revista Science Express, con fecha 8 de diciembre.

Un equipo británico-estadounidense, dirigido por Thomas Seeley de la Universidad de Cornell en el estado de Nueva York (norte), demostró que las abejas, mientras danzan, "imitan" esos movimientos de neuronas para comunicarse entre sí acerca de dónde van a formar su colmena.

Los investigadores trasladaron un enjambre de abejas a una isla frente a la costa del estado de Maine (noreste), donde no hay lugares naturales para anidar, y colocaron dos cajas idénticas donde podían instalar su colmena.

Luego observaron cómo las abejas exploradoras descubrieron las dos cajas. El video de este proceso se utilizó para analizar el baile de las abejas exploradoras, que sirve para describir al resto sus hallazgos. Al grabar los sonidos de esta danza, se dieron cuenta de que la señal de "parar" era un choque de cabeza acompañado de un leve zumbido.

 Los investigadores determinaron qué abeja había elegido qué caja marcándolas en color rosado o amarillo.

 De esta manera, establecieron que las señales de "parar" eran emitidas por las abejas exploradoras que habían visitado una caja e indicaban a la abeja bailarina que no se mostrara entusiasta porque otro sitio podría valer la pena, explicó P. Kirk Visscher, de la Universidad de California en Riverside (oeste), coautor del estudio.

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