Así va la vida

Uno de cada seis cánceres tiene su origen en infecciones

Las vacunas pueden evitar focos infecciosos que generan tumores

El País / Madrid

00:00 / 11 de mayo de 2012

Cuando se habla de vacunas contra el cáncer se suele pensar en las específicamente dirigidas a que el sistema inmunitario ataque las células oncológicas. Pero hay otra variante, mucho más sencilla y desarrollada: las vacunas que evitan infecciones que van a ser, a su vez, causa de tumores. El caso más claro es la inmunización contra los virus del papiloma o de la hepatitis. Los agentes infecciosos son los responsables de dos millones de casos de cáncer en el mundo.

Sanidad. De los 7,5 millones de nuevos pacientes con cáncer que fueron registrados en 2008 en el mundo, aproximadamente 1,5 millones podían haber evitado la enfermedad combatiendo la infección previa. Los datos, que publica The Lancet Oncology, son un compendio de estudios dirigidos por Catherine de Martel y Martyn Plummer, de la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer de  Francia (IARC, sigla francesa).

El hecho de que se trata de una consecuencia de una enfermedad fácilmente prevenible, como lo son muchas infecciones virales (mediante vacunas), bacterianas (con antibióticos) o de otro origen hace que el reparto del impacto entre los países dependa de la capacidad de los sistemas sanitarios. Por eso, mientras en Australia y Nueva Zelanda la proporción de tumores de origen infeccioso es de poco más del 3%, en África llega hasta el 32,7%. En suma, es posible combatir el cáncer extendiendo programas preventivos sencillos de cobertura de vacunas.

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