Así va la vida

Los canes son capaces de detectar el cáncer

Con la tecnificación del hallazgo se identificaría la enfermedad antes

EFE / Viena

01:44 / 08 de diciembre de 2012

Los perros son capaces de detectar el cáncer de pulmón gracias a su fino olfato, según los resultados de un estudio difundido en Austria que abre la posibilidad de salvar vidas mejorando el descubrimiento temprano de la enfermedad.

“Los perros no tienen ningún problema para identificar a los pacientes con tumor”, aseguró Peter Errhalt, responsable de neumología del hospital de Krems, situada a unos 100 kilómetros de Viena.

El proyecto piloto codirigido por Errhalt analizó 120 pruebas de aliento y los caninos acertaron en el 70% de las ocasiones cuál de ellas pertenecía a un paciente con tumor.  En dos años se pretende saber cómo son capaces de distinguir los perros el cáncer solamente con el olfato y, si es posible, aplicar ese método de detección a otras enfermedades.

A largo plazo y si los resultados son buenos, se pretende estudiar las células olfativas caninas para desarrollar un modelo de “nariz electrónica”, explicó Michael Müller, del hospital Otto Wagner de Viena.

Los médicos indicaron que la tasa de supervivencia del cáncer de pulmón si se descubre en las primeras etapas es del 90%, por lo que desarrollar este método de detección podría salvar muchas vidas. La mortalidad aumenta de forma notable a medida que la detección es más tardía y, en conjunto, sólo el 15% de los enfermos de este cáncer sobrevive.

“El cáncer de pulmón suele pasar desapercibido porque no causa dolor y, cuando se descubre, a veces es muy tarde”, resumió el doctor Müller.

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