Así va la vida

El centro de la Tierra es más caliente de lo previsto

Cálculo. Su temperatura sería de 6.000 grados

Luz. Vista nocturna de la Tierra captada por el Radiómetro de Imágenes Infrarrojas Visibles de la NASA.

Luz. Vista nocturna de la Tierra captada por el Radiómetro de Imágenes Infrarrojas Visibles de la NASA. NASA.

AFP / Washington

00:45 / 01 de mayo de 2013

El centro de la Tierra probablemente sea mucho más caliente que lo que se concluyó en la última estimación de su temperatura hace 20 años, según un nuevo experimento efectuado por científicos europeos. No es que el núcleo de hierro de nuestro planeta se haya calentado más, sino que la técnica usada para calcular este dato previamente era deficiente, explicaron.

Nuevas técnicas permitieron a los expertos establecer que la temperatura cerca del centro de la Tierra es de aproximadamente 6.000 grados centígrados, es decir, unos 1.000 grados centígrados más caliente que lo determinado en un experimento realizado por investigadores alemanes en 1993.

Los expertos analizan el núcleo de la Tierra, donde las temperaturas extremas y las presiones generan un centro duro de hierro sólido, mientras que el hierro que lo rodea a temperaturas más bajas, unos 4.000 grados centígrados, se mantiene en estado líquido.

“Desarrollamos una nueva técnica en la cual un intenso haz de rayos X del sincrotrón puede sondear una muestra y deducir si es sólida, líquida o parcialmente fundida en apenas un segundo, en un proceso conocido como difracción, dijo Mohamed Mezouar.

Se cree que esta técnica es superior a la técnica óptica utilizada por el alemán Reinhard Boehler, que registró un resultado de 1.000 grados más frío basado en la observación de recristalización, que fue interpretada como fusión.

“Estas mediciones confirman modelos geofísicos según los cuales la diferencia de temperatura entre el núcleo sólido y la capa que lo rodea debe tener al menos 1.500 grados para explicar por qué la Tierra tiene un campo magnético”, concluyó el equipo francés.

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