Así va la vida

La ciencia busca explicar las visiones antes de la muerte

Conciencia. Un estudio revela que el cerebro agonizante aumenta su actividad

Una fotografía que representa una visión antes de la muerte.

Una fotografía que representa una visión antes de la muerte. MISTERIOYTERROR3.COM

AFP / Washington

00:01 / 20 de agosto de 2013

Podría haber una explicación científica para las intensas sensaciones percibidas al borde de la muerte —como ver una luz brillante— que algunas personas afirman experimentar tras sobrevivir a un ataque al corazón, según científicos estadounidenses.

Esta investigación “es la primera en analizar los efectos neurofisiológicos de un cerebro moribundo”, explicó Jimo Borjigin, profesora de Neurología de la Universidad de Michigan y principal autora del estudio, cuya conclusión más importante señala que, al parecer, el cerebro sigue funcionando hasta 30 segundos después de que el flujo de sangre se detiene.

El equipo de científicos realizó su investigación en nueve ratas de laboratorio que fueron anestesiadas y luego inducidas a un paro cardiaco como parte del experimento. Durante los 30 primeros segundos luego de que sus corazones se detuvieran, todos estos roedores mostraron un aumento de la actividad cerebral, que fue observada en electroencefalogramas (EEDs) que presentaban estados de alta excitación mental.

“Nos sorprendimos por los altos niveles de actividad”, afirmó el profesor de Anestesiología y Neurocirugía George Mashour. “De hecho, al borde de la muerte, muchos marcadores eléctricos conocidos de la conciencia exceden los niveles encontrados en el estado de vigilia, sugiriendo que el cerebro es capaz de actividad eléctrica muy organizada durante la fase temprana de la muerte clínica”.

Resultados similares en términos de actividad cerebral se observaron en ratas que fueron asfixiadas, explicaron los investigadores. “El estudio afirma que la reducción de oxígeno como de glucosa durante un paro cardiaco pueden estimular la actividad cerebral característica del proceso consciente”, señaló Borjigin. “También proporciona el primer marco científico para experiencias al borde de la muerte reportadas por muchos sobrevivientes de paro cardiaco”, agregó.

Alucinación. El 20% de los sobrevivientes de paro cardiaco afirmaron haber tenido visiones durante el periodo conocido por los médicos como muerte clínica. Borjigin dijo que espera que el último estudio de su equipo “establezca los fundamentos para futuros estudios en humanos que investigan las experiencias mentales que tienen lugar en el cerebro moribundo, entre ellas, ver luces durante un paro cardiaco”.

Los científicos habían considerado durante mucho tiempo que el cerebro permanecía inactivo durante este periodo. “¿Sabemos si los animales experimentan conciencia? Muchos científicos y filósofos todavía están en desacuerdo sobre lo que significa este término en lo referido a los humanos, mucho menos en otras especies”, dijo el científico británico David McGonigle.

“Aunque investigaciones recientes sugieren ahora que los animales pueden tener de hecho el tipo de recuerdos autobiográficos que los humanos poseen —el tipo de recuerdos que nos permite situarnos en un cierto tiempo y espacio—  parece poco probable que las experiencias al borde de la muerte sean iguales en todas las especies”, añadió.

El investigador Anders Sandberg describió el trabajo como “simple” y “bien hecho”, pero instó a tener precaución en la interpretación de los resultados.  “El EEG nos dice cosas sobre nuestra actividad cerebral, como escuchar el ruido del tráfico te dice lo que pasa en una ciudad. Es ciertamente informativo, pero también la media de una gran cantidad de interacciones individuales”, indicó.

“Sin duda, algunas personas supuestamente afirmarán que esto proporciona más evidencia para la vida después de la muerte, lo que es algo tonto. Las experiencias al borde de la muerte son en sí mismas sólo experiencias”.

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