Así va la vida

Los corales también pueden tener cuatrillizos

Descubren un forma de reproducción no sexual de este animal marino

Arrecife de coral

Arrecife de coral

La Razón / EFE, Sidney (Australia)

00:30 / 04 de marzo de 2012

Las crías de coral pueden reproducirse según una nueva forma de reproducción del coral que no requiere actividad sexual y que en términos humanos equivale a tener “mellizos, trillizos o cuatrillizos”, Así lo explicó Andrew Heyward, autor junto a Andrew Negri de una investigación del Instituto Australiano de Ciencia Marina (AIMS) publicada hoy por la revista Science.

A diferencia de la reproducción habitual con huevos liberados al mar, los “clones” de estos animales marinos con esqueleto calcáreo duro son réplicas genéticas de su progenitor que se producen cuando, por ejemplo, las olas que embisten durante una tormenta provocan daños en la colonia de coral. Turbulencia. En su investigación, los científicos recrearon en el laboratorio las condiciones de turbulencia a las que se exponen durante la noche los corales de la Gran Barrera de Coral (NO de Australia).

Heyward y Negri observaron que los huevos fertilizados o embriones de coral se rompen durante este tipo de incidentes meteorológicos porque no tienen una membrana externa que los proteja y se dividen “en un racimo” de células.

“Al igual que los humanos, es importante que los vástagos de los corales tengan progenitores genéticamente distintos, pero estos embriones se clonan fácilmente en múltiples versiones de sí mismos, lo que ayuda a entender cómo potencian sus posibilidades de hallar un lugar adecuado para afincarse y sobrevivir”, subrayó Heyward.

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