Así va la vida

Un dinosaurio lucía hermosas alas negras

Microraptor. Desplegaba su plumaje color negro azabache para enfatizar reclamos

Iridiscente. Las plumas de las alas negras del reptil volador brillaban.

Iridiscente. Las plumas de las alas negras del reptil volador brillaban.

El País / Madrid

00:00 / 18 de marzo de 2012

El Microraptor, un dinosaurio de hace unos 120 millones de años, del tamaño de una paloma, pero con cuatro alas, tenía plumas de color negro brillante, iridiscentes. Eran, probablemente, atributos ornamentales, pero significativos.

Los científicos lo saben porque han analizado, en las plumas fosilizadas, las marcas de los microscópicos orgánulos de melanina, responsables de la pigmentación, y han comprobado su similitud con los de algunas aves, como los cuervos actuales. Ese negro azulado iridiscente y la disposición de las plumas en el extremo de su larga cola, relacionados con el sistema de señales visuales de la especie, incluido el cortejo, más que una especial adaptación al vuelo. El primer Microraptor fue descubierto en el noreste de China ya en el año 2003.

Las plumas de las aves modernas pueden tener varias funciones, desde la termoregulación hasta el vuelo, incluido el despliegue de señales muy llamativas    —el pavo real es uno de los casos más notables— esenciales en las relaciones sociales y especialmente el cortejo sexual. “Como cualquier conocedor de los pájaros puede explicar, la coloración de las plumas y las formas pueden estar también relacionadas con repertorios complejos de comportamiento incluso resultando contraproducentes de cara a la aerodinámica”, explica Julia Clarke,  paleontóloga especialista, de la Universidad de Texas en Austin (EEUU).  “El Microraptor es el primer dinosaurio iridiscente”, comentó con gusto Ke-Qin Gao, de la Universidad de Pekín.

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