Así va la vida

Mientras duerme, el cerebro de la foca aún vigila

Este fenómeno fue descubierto por la doctora de Toronto Jennifer Lapierre, mientras medía los cambios que afectaban a las diferentes sustancias químicas en el cerebro.

Mientras duerme, el cerebro de la foca aún vigila

Mientras duerme, el cerebro de la foca aún vigila

La Razón / AFP / Montreal

00:32 / 27 de febrero de 2013

Las focas saben dormir en el agua poniendo en modo “sueño” la mitad izquierda de su cerebro mientras que la parte derecha sigue en vigilia, según investigadores de Canadá y EEUU. El estudio identifica también las sustancias químicas que mantienen una parte del cerebro en vigilia, mientras que la otra parte duerme.

“Es impresionante desde el punto de vista biológico”, aseguró uno de los autores de la investigación, el profesor John Peever, de Toronto. “Las focas duermen de esta manera cuando están en el agua, pero duermen como los humanos cuando están en tierra, y nuestra investigación puede explicar ese fenómeno único”.

Este fenómeno fue descubierto por la doctora de Toronto Jennifer Lapierre, mientras medía los cambios que afectaban a las diferentes sustancias químicas en el cerebro.

La investigadora constató que el nivel de acelticolina, un neurotransmisor importante, estaba bajo en la parte dormida y elevado en la parte despierta, lo que hace pensar que esta sustancia estimula la actividad de esta última.

Al mismo tiempo, los investigadores observaron con sorpresa que otra sustancia importante, la serotonina, mantenía la misma tasa tanto cuando la foca estaba dormida como cuando estaba despierta, mientras que los biólogos pensaban que ésta era la responsable de la estimulación cerebral.

Estos descubrimientos pueden ser importantes para los humanos, en tanto permiten avanzar la investigación sobre los mecanismos del sueño.

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