Así va la vida

La extinción amenaza a 19% de los reptiles

El 19% de los reptiles del mundo están amenazados de extinción debido, principalmente, a la pérdida de sus hábitats y la falta de alimentos, según un equipo internacional de investigadores.

‘Cassius’. El cocodrilo en cautiverio más grande del mundo (5,48 m). Foto: AFP

‘Cassius’. El cocodrilo en cautiverio más grande del mundo (5,48 m). Foto: AFP

La Razón / EFE / Ginebra

02:04 / 22 de febrero de 2013

El 19% de los reptiles del mundo están amenazados de extinción debido, principalmente, a la pérdida de sus hábitats y la falta de alimentos, según un equipo internacional de investigadores.

El estudio es el primero que resume la situación global del estado de conservación de 1.500 especies de reptiles de todo el mundo, de las cuales el 12% se consideran “amenazadas de extinción”, el 12% “en peligro crítico de extinción” y el 47% como “vulnerables”.

“Estamos ante un paso muy importante hacia la evaluación del estatus de conservación global de los reptiles”, manifestó Philip Bowles, el mayor especialista en serpientes y lagartos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).

Según Bowles, el estudio debe “activar las alarmas sobre el estado de estas especies y sobre las amenazas crecientes que afrontan”, entre las que destacó “la pérdida de sus hábitats y la sobreexplotación de los cultivos agrícolas (...). Hacer frente a estas amenazas son prioridades clave en las políticas de conservación en el sentido de revertir la progresiva desaparición de estos reptiles”.

Tres especies figuran como “posiblemente extintas”, entre las que se destaca al lagarto selvático Ameiva vittata, que sólo fue visto en una ocasión en Bolivia. Dos recientes intentos de búsqueda de esta especie fracasaron y los científicos tienen pocas esperanzas en que siga habiendo ejemplares vivos, ya que su hábitat natural ha sido prácticamente destruido por las industrias agrícola y maderera.

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