Así va la vida

33 leones retornan a Sudáfrica

Salvataje. Los ‘reyes de la selva’ fueron rescatados de circos en Perú y Colombia

Regreso.  Los leones vuelven a su hábitat natural.

Regreso. Los leones vuelven a su hábitat natural. AFP.

La Razón Digital / AFP / Lima

02:17 / 30 de abril de 2016

Ricardo fue hallado sin un ojo. Recostado en su jaula, el león lanza un rugido por entre los barrotes, que parece un pedido de ayuda. Es uno de los 33 felinos rescatados del maltrato en circos en Perú y Colombia, que viajaron desde Lima hacia su reino, en Sudáfrica.

La situación de los felinos rescatados y colocados en refugios temporales era común: desnutrición, problemas dentales, heridas, parásitos. En varios casos sus garras fueron extirpadas por sus “amos”, para poder lucirlos sin riesgo ante el público, e inutilizarlos frente al azote de sus domadores.

Hallado junto con King y Junior, una anestesia aplicada a Ricardo por funcionarios de un zoológico durante un traslado en Lima le generó una reacción alérgica que casi lo mata. Pero su corazón de león pudo más. Larga vida al rey.

El viaje a Sudáfrica es organizado por la ONG Animal Defender International (ADI). Trasladar cada uno de estos felinos cuesta unos $us 10.000, lo mismo que pagaría un pasajero en un vuelo trasatlántico en primera clase. El grupo lo integran 24 leones que estaban en Perú y otros nueve que arriban de Colombia.

“En Sudáfrica estarán en su hábitat natural, por primera vez en su vida. Serán alimentados correctamente, es el mejor ambiente para ellos”, dice la presidenta de ADI, Jan Creamer.

Así como ocurrió con Álex, el león de Madagascar, cuando dejó el zoológico en Central Park de Nueva York, cada uno de estos felinos será colocado en una caja de metal acondicionada. No irán por barco, sino en un vuelo rentado por ADI. Hoy llegarán a Johannesburgo, donde permanecerán hasta ser derivados en octubre al Santuario de Emoya, que será su hogar.

“Es verdaderamente maravilloso que estos leones, después de una vida de sufrimiento, emprendan camino a África”, agrega la presidenta de ADI, cuya entidad pudo actuar luego de una ley dictada en Perú en 2011 y otra en Colombia en 2013, que ordena a los circos a entregar a sus animales silvestres.

Los leones viven en manadas. Y ADI respetará los grupos familiares: los hermanos Rey y Simba, por ejemplo, o la familia que regenta Leo e integran África, Coco, Kiara, Muñeca Rolex y Chino.

Por otro lado está la familia de Smith, quien era la estrella del circo Mónaco, en Cusco. Joven y aún sin melena, en una función donde el domador hizo pasar a una maestra de escuela a la jaula, Smith la olfateó y se le fue encima, tomándola de la nuca y luciéndola como trofeo. Los niños presentes lloraban asustados en las galerías, mientras el domador perseguía al león a latigazos.

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