Así va la vida

El mapa del cáncer revela abismales diferencias

Informe. Según el Concord 2, en algunos países la enfermedad es mucho más letal que en otros

Tecnología. Un especialista maneja el Da Vinci Xi, un    robot quirúrgico que fue presentado la anterior semana para el tratamiento del cáncer.

Tecnología. Un especialista maneja el Da Vinci Xi, un robot quirúrgico que fue presentado la anterior semana para el tratamiento del cáncer. AFP.

La Razón (Edición Impresa) / El País / Madrid

00:00 / 30 de noviembre de 2014

El mayor mapa mundial de la supervivencia frente al cáncer vuelve a mostrar que el código postal es más importante que el código genético en la salud pública entre los continentes.  El trabajo, elaborado por 500 investigadores con datos de 25 millones de pacientes en 67 países, demuestra que el cáncer es mucho más letal en unas regiones que en otras.

Por ejemplo, la supervivencia a los cinco años frente al cáncer más común en niños, la leucemia linfoblástica aguda, alcanza el 90% en Canadá, Austria, Bélgica, Alemania y Noruega, frente a países como Jordania, Túnez, Indonesia y Mongolia, en los que oscila entre el 16% y el 50%.

El estudio, denominado Concord 2, afirma que la mayor parte de las diferencias observadas “es probablemente atribuible a la desigualdad en el acceso a los servicios de diagnóstico y tratamiento óptimos”.  Los autores recuerdan que la presencia de aceleradores lineales —las máquinas utilizadas para producir rayos X capaces de destruir las células cancerosas de un paciente— varía enormemente por países.

Datos. En Europa, habitualmente hay como poco una máquina por cada 500.000 habitantes. En India, una para entre 2 y 5 millones de personas. En naciones como Kenia y Tanzania, apenas existe un aparato para más de 5 millones habitantes. Y en más de 30 países de África y Asia no hay ninguno.

El programa Concord es una colaboración científica internacional que intenta influir con datos en las políticas nacionales de control del cáncer. Su primera evaluación, publicada en 2008, contó con cifras de cuatro tipos de cáncer en 31 países y destapó grandes diferencias en la supervivencia entre los blancos y los negros de EEUU.

Este segundo trabajo, publicado la pasada semana en la revista médica The Lancet, dispone de cifras de diez tipos de cáncer en países en los que viven dos terceras partes de la población mundial. El análisis constata que, entre los diez tipos de cáncer estudiados, los de hígado y pulmón son los de peor pronóstico, con una supervivencia a los cinco años menor del 20% en la mayor parte de los países, tanto ricos como pobres.

“Nuestros hallazgos muestran que, en algunos países, el cáncer es mucho más letal que en otros. En el siglo XXI no debería existir un abismo tan dramático en la supervivencia”, sentencia la epidemióloga italiana Claudia Allemani, profesora de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y la autora principal del trabajo presentado.

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