Así va la vida

La mayoría de las estrellas no muere en una explosión

Los científicos constataron además que las que acaban explotando suelen tener un alto nivel de sodio, aunque desconocen aún la relación entre ambos hechos. Un equipo internacional de astrónomos puso en jaque la teoría estelar al descubrir que la mayoría de las estrellas no pasa por una fase final explosiva como se creía, sino que se enfría gradualmente durante millones de años.

Telescopio. La galaxia espiral NGC 2683, hogar de millones de estrellas, vista con ayuda del Hubble. Foto: NASA

Telescopio. La galaxia espiral NGC 2683, hogar de millones de estrellas, vista con ayuda del Hubble. Foto: NASA

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Berlín

02:45 / 10 de junio de 2013

Un equipo internacional de astrónomos puso en jaque la teoría estelar al descubrir que la mayoría de las estrellas no pasa por una fase final explosiva como se creía, sino que se enfría gradualmente durante millones de años.

Según un comunicado del Observatorio Austral Europeo (ESO), los científicos constataron además que las que acaban explotando suelen tener un alto nivel de sodio, aunque desconocen aún la relación entre ambos hechos.

“Parece que las estrellas necesitan tener una ‘dieta’ baja en sodio para alcanzar la fase de AGB en su edad anciana”, explica el astrónomo Simon Campbell.

La fase AGB es aquella, hacia el final de la vida de las estrellas de un tamaño similar al Sol, en la que explota el núcleo de estos cuerpos celestes y gran parte de su masa es expulsada en forma de gas y polvo al espacio, produciendo una fuerte luminosidad.

Hasta ahora, los modelos teóricos estelares apuntaban que todas las estrellas morían así, pero el equipo de Campbell acaba de demostrar empíricamente que, de hecho, “la mayor parte de las estrellas estudiadas sencillamente nunca alcanza esa fase”. “Nuestros modelos estelares están incompletos y deben ser revisados”, afirma Campbell, que estima que un 70% de las estrellas no cumplen con el modelo y nunca explotan.

Las conclusiones de estos científicos surgen de la observación con el telescopio del ESO situado en La Silla (Chile) de la luz proveniente de las estrellas de un cúmulo globular —agrupación de hasta un millón de estrellas viejas ligadas gravitacionalmente y que orbitan en torno a una galaxia—, en concreto del llamado NGC 6752, en la constelación austral del Pavo, precisó ESO.

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