Así va la vida

La mente luce elegante según el nuevo mapa cerebral

Una técnica dibuja la imagen de las neuronas en su funcionamiento

El País / Madrid

00:47 / 11 de abril de 2012

Tanto se ha hablado de la enorme complejidad mental, y resulta que, al menos en cuanto a la arquitectura de sus conexiones en el cerebro, luce “elegantemente simple”, dicen los científicos que han logrado trazar el dibujo de un mapa, de altísima resolución, del cableado neuronal. Y esa estructura no es una maraña de fibras, como muchos pensaban.

“Hemos descubierto que el cerebro está hecho de fibras paralelas y perpendiculares que se cruzan entre sí de forma ordenada”, afirma Van J.Wedeen, del Hospital General de Massachusetts (EEUU). “El hecho de encontrar una organización simple en el lóbulo frontal de los animales superiores ha sido completamente inesperado, no creo que nadie sospechase que la mente ofrecía este tipo de elegancia geométrica omnipresente en el cerebro”, añade.

El avance, dicen los científicos, es importante para trazar el atlas de las conexiones cerebrales, para conocer su desarrollo y para perfilar las teorías sobre cómo funciona este órgano y cómo ha evolucionado.

El cerebro, explica la revista Science, donde Wedeen y sus colegas han dado a conocer su trabajo, está hecho de dos tipos de tejido: la materia gris de células nerviosas con funciones específicas, y la materia blanca hecha de largas fibras interconectadas o cables. Las trayectorias y las formas de estos cables se habían considerado un asunto complejo y difícil de abordar. Estos investigadores muestran que el cableado mental forma un cerebro geométrico, sorprendentemente simple, y aun elegante.

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