Así va la vida

Un murciélago tiene la clave del elixir de la longevidad

Estudio. Un pequeño quiróptero combina hibernación, discreción y genética

Fotografía de un murciélago.

Fotografía de un murciélago. ANIMAL.COM

AFP / París

00:34 / 29 de agosto de 2013

Entre los mamíferos, cuanto más grande es el animal, más tiempo vive. Una regla inmutable, salvo por el pequeño murciélago de Brandt, que puede superar los 40 años combinando hibernación, discreción y genética.

A la luz de la evolución, a los murciélagos les ha ido muy bien. Son tan diversos que representan alrededor del 20% de todas las especies de mamíferos combinados, son los únicos que han adquirido la capacidad de volar y se encuentran entre los pocos que tienen un sonar en esa especie.

Estos animales también plantean un desafío a las leyes de la naturaleza, que sugieren una fuerte correlación entre el peso corporal y la longevidad. Entre ellos, el murciélago de Brandt (Myotis brandtii), nativo de las zonas templadas de Europa y Asia, tiene el récord de esperanza de vida con 41 años.

Así, un pequeño animal que pesa sólo 8,4 gramos en su edad adulta puede vivir más que una vaca o un caballo, y compite con un delfín, señalaron los investigadores.

Los científicos analizaron el genoma del murciélago de Brandt y descubrieron adaptaciones genéticas que pueden explicar el pequeño tamaño del animal y su longevidad. Este murciélago insectívoro de hecho ha desarrollado “cambios únicos” en la secuencia genética que regula los receptores de la hormona del crecimiento y de otra hormona vecina (IGF-1). Una mutación similar es la que causa una forma de enanismo en humanos o en ratones, según el estudio.

Hábitat. “Sugerimos que estos cambios contribuyen a la longevidad y a las características próximas al enanismo en el murciélago de Brandt”, escribieron los autores en la revista Nature Communications.

Pero sin duda es la combinación de estos genes con la hibernación, un ritmo muy lento de reproducción y una vida particularmente discreta en cuevas bien aislados — todos comportamientos inscritos en los genes— lo que permite que este animal alcance una edad avanzada, destacaron.

El Myotis brandtii es una especie de murciélago de la familia Vespertilionidae. Se encuentra en Albania, Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Italia, Kazajistán, Letonia, Mongolia, Polonia Rumania, Rusia, Eslovaquia, España, Suecia, Suiza, Turquía y Reino Unido, entre otros países.

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