Así va la vida

Un osito de felpa para enfermos

Niños. El juguete mide la temperatura, el ritmo cardiaco y el oxígeno en la sangre

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Zagreb

00:00 / 28 de abril de 2015

Un niño hospitalizado por una enfermedad crónica y, para que se entretenga, las enfermeras le dan un osito de peluche. Lo que el pequeño no sabe es que, mientras lo abraza, el juguete mide su temperatura, su ritmo cardiaco y el nivel de oxígeno en su sangre.

Esta escena ya es habitual en varios hospitales de Croacia, Bosnia, Reino Unido y Estados Unidos que están usando de forma experimental un dispositivo creado por dos jóvenes croatas con la intención de hacer más fácil la vida de pequeños que pasan por un centro médico o que padecen males crónicos.

“Hasta ahora, obteníamos esos tres datos, muy importantes en nuestros pacientes, con tres instrumentos diferentes, por tres enfermeras distintas, en tres puntos de medición diferentes”, cuenta Boro Nogalo, director del hospital Srebrnjak de Zagreb, especializado en enfermedades respiratorias en niños.

Los sensores ocultos en las patas del osito miden en pocos segundos esos valores y los envían al teléfono móvil del médico, la enfermera o los padres del niño, mientras éste se divierte jugando.

Según el doctor Nogalo, este osito médico ayuda a suavizar el estrés que provocan esas mediciones en los pequeños. Él confía en que las investigaciones clínicas confirmen su fiabilidad como instrumento de medición tanto en hospitales como para uso particular, de forma que los padres de enfermos crónicos puedan prevenir, por ejemplo, ataques de asma en casa.

Además, la medición de un niño que está jugando tranquilamente es más fiable que la de uno que llora o forcejea para que no le pongan, por ejemplo, un termómetro. Este osito ha sido creado por Josipa Majic y Ana Burica, dos jóvenes croatas —una informática y la otra economista—, que tuvieron la sencilla pero original idea de instalar sensores en un animal de juguete.

Su ida fue galardonada en 2013 con el Venture Out Challenge del Banco Mundial y atrajo en 2014 gran atención en el Consumer Electronics Show, una prestigiosa feria tecnológica que se celebra en Las Vegas (EEUU).

“Nuestra idea principal ha sido hacer lo menos desagradable posible la permanencia de los niños en los hospitales”, explica Burica a Efe. Llegaron a la idea de incorporar la electrónica médica en un osito de peluche tras notar que las enfermeras suelen entretener a los niños con juguetes para distraerlos del desagradable contacto de los fríos y estériles instrumentos de medición.

“Se nos ocurrió considerar si sería posible empaquetar sensores especiales de medición en un juguete de felpa que los niños conocen y quieren, camuflar todo el asunto en un animalito de peluche y ver si todo eso puede funcionar”, recuerda Burica.

El resultado de la medición puede leerse con una aplicación para el teléfono móvil que muestra instantáneamente la temperatura del niño, el porcentaje de saturación de oxígeno de la hemoglobina en sangre y el ritmo cardiaco, así como gráficos de esos valores en el tiempo, y puede advertir cuando es necesario repetir la medición.

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