Así va la vida

Las personas que duermen menos tienen más riesgo de resfriarse

Enfermedades. Un estudio en EEUU señala que la cantidad de sueño es el factor más importante

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Miami (EEUU)

00:00 / 06 de septiembre de 2015

Las personas que no duermen lo suficiente tienen cuatro veces más posibilidades de sufrir un resfriado frente a quienes descansan bien, dijeron investigadores de la Universidad de California, en los EEUU. La conclusión fue publicada por la revista Sleep, que se basa en un estudio de 164 voluntarios, que fueron expuestos al virus del resfriado por investigadores que también hicieron seguimiento a sus hábitos de sueño.

Previamente, los sujetos fueron sometidos a exámenes de salud y completaron cuestionarios para que los investigadores pudieran comprender sus factores de riesgo como el estrés, sus temperamentos y el consumo de alcohol y cigarrillos.

Sus hábitos de sueño se midieron a lo largo de una semana antes del inicio del estudio, durante la cual permanecieron en un hotel de la zona de Pittsburgh (Pennsylvania, al noreste en EEUU). Mientras estaban recluidos en el hotel, los investigadores administraron el virus del resfriado por medio de gotas nasales y luego fueron monitorizados durante una semana para ver si desarrollaban la gripe.

Comparación. Los resultados mostraron que aquellos que habían dormido menos de seis horas por noche durante la semana eran 4,2 veces más propensos a contagiarse en comparación con los que durmieron más de siete horas.  Mientras que quienes durmieron menos de cinco horas fueron 4,5 veces más propensos a enfermarse.

“La falta de sueño es más importante que cualquier otro factor para predecir la probabilidad de resfriarse”, explicó Aric Prather, profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de California en San Francisco, y autora principal del referido estudio. El promedio de horas para dormir es de ocho, según la edad y ocupación de las personas, por lo que un menor tiempo tiene que ver con la actividad o dificultad para lograr el sueño.

“No importa la edad, sus niveles de estrés, su raza, educación o ingresos. Tampoco importa si es fumador. Aún teniendo en cuenta todos esos parámetros, la cantidad de sueño fue el factor más importante”, aseguró.

Estudios precedentes han relacionado la falta de sueño con enfermedades crónicas, la muerte prematura, los riesgos de enfermarse, los accidentes automovilísticos, los desastres industriales y los errores médicos. Lo que se toma como antecedente en este tipo de evaluaciones.

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