Así va la vida

Las personas optimizan sus movimientos para consumir menos calorías

Aunque muchas personas pasan horas en el gimnasio intentando quemar todas las calorías posibles, el sistema nervioso es “increíblemente hábil” para cambiar la forma en que nos movemos y gastar de esa manera la menor cantidad de energía.

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Madrid

00:00 / 13 de septiembre de 2015

Aunque muchas personas pasan horas en el gimnasio intentando quemar todas las calorías posibles, el sistema nervioso es “increíblemente hábil” para cambiar la forma en que nos movemos y gastar de esa manera la menor cantidad de energía.

Se trata de un estudio publicado por Cell Press Current Biology. “Descubrimos que la gente cambia con facilidad la manera de caminar —incluso algunas características de su marcha que han sido establecidas a lo largo de millones de pasos durante toda su vida— para ahorrar pequeñas cantidades de energía”, señaló Max Donelan, de la Universidad Simon Fraser de Canadá.

Esta idea es “coherente con el sentido de que la mayoría de nosotros prefiere hacer las cosas de la manera que cueste un menor esfuerzo, como cuando elegimos el camino más corto o preferimos estar sentados antes que de pie”.

Con este estudio se proporciona, indicó Donelan, “una base fisiológica para esta pereza, al demostrar que incluso con un movimiento tan bien ensayado como es caminar, el sistema nervioso supervisa de manera inconsciente el uso de energía y optimiza continuamente las pautas de movimiento buscando la forma más barata posible de moverse”.

La directora del estudio, Jessica Selinger, matizó que también hay un lado positivo y es que “detectar y optimizar, con tanta rapidez y precisión, la energía que se usa es una proeza impresionante del sistema nervioso. ¡Tienes que ser muy listo para ser perezoso!”. Los expertos querían entender por qué la gente se mueve de la manera que lo hace, teniendo en cuenta que hay numerosas maneras de ir desde un punto A a otro B y comprobar hasta qué punto el cuerpo puede adaptar sus movimientos basándose en datos fisiológicos que le llegan en tiempo real.

Pidieron a un grupo de personas que caminasen mientras llevaban puesto un exoesqueleto robótico, lo que hacía más difícil que anduvieran de la manera en que solían hacerlo frente a adoptar otros movimientos.

Esta estrategia permitió comprobar si la gente puede detectar y optimizar, en tiempo real, el “coste” asociado a sus movimientos, y de hecho así era.

El experimento demostró que las personas adaptan, en cuestión de minutos, la frecuencia del paso para optimizar la energía, incluso aunque ese ahorro energético pueda ser menor del 5%. Los investigadores planean ahora estudiar cuestiones relacionadas con cómo el cuerpo humano mide el coste energético asociado a formas particulares del movimiento.

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