Así va la vida

El quagga, un animal extinguido y resucitado

Los ejemplares desaparecieron, pero han vuelto ‘gracias’ a la ciencia

Cebras

Cebras Foto: AFP

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Elandsberg (Sudáfrica)

00:00 / 14 de febrero de 2016

Parecen cebras que perdieron una parte de sus rayas: los quaggas desaparecieron hace más de un siglo, víctimas de los cazadores furtivos, pero los científicos los están resucitando en Sudáfrica.

En un espectacular valle a dos horas de Ciudad del Cabo, los visitantes pueden cruzarse con estos animales, salidos de los libros de cuentos: cebras, con rayas negras y blancas desde el hocico hasta el vientre, y pelaje de color pardo claro hasta la cola.

Al parecer son quaggas, una subespecie de la cebra, que pacen al pie de las montañas escarpadas del oeste de Ciudad del Cabo, aunque estos animales desaparecieron en el siglo XIX, masacrados por los cazadores coloniales. El último ejemplar murió en un zoo de Ámsterdam en 1883.

Esta pequeña manada semi-rayada es el resultado del trabajo de un grupo de científicos que, desde hace 30 años, promueve la reproducción de las cebras de los llanos, menos rayadas que las otras, para concentrar los genes “sin rayas”. La quinta generación es idéntica a las quaggas.

¿Por qué este empeño en resucitarlas? “Queremos intentar reparar, a pequeña escala, un daño ecológico”, explica Eric Harley, profesor jubilado de bioquímica clínica. “Y también para poder volver a ver este bello animal que vivía antes en Sudáfrica”.

El proyecto fue creado por Reinhold Rau, un especialista de la historia natural sudafricana, nacido en Alemania, que analizó muestras de piel de quagga del South African Museum de Ciudad del Cabo.

Descubrió que el ADN del animal era igual que el de la cebra de los llanos, casi con las mismas rayas. Tomó la decisión: haría volver al quagga.

Las críticas no han tardado en llegar. Algunos expertos en biología ven en el ensayo una operación de marketing y una interferencia inútil con la naturaleza.

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