Así va la vida

El ‘tiempo del hombre’ pudo nacer con la era atómica

Edad. La nueva época geológica podría llamarse el Antropoceno

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Viena

01:36 / 03 de mayo de 2014

La humanidad se ha convertido en una fuerza de la naturaleza tan grande que incluso puede tener una época geológica propia: el Antropoceno. Los científicos debaten cuándo empezó y apuntan a mediados del siglo XX, con el nacimiento de la era atómica.

Aún vivimos en el Holoceno, que comenzó hace unos 12.000 años, tras las últimas glaciaciones, y cuyo clima templado ha permitido a los humanos progresar y dejar una huella muy profunda en el planeta. Tan profunda —ha causado extinciones y alterado ciclos naturales— que ahora se estudia la designación del Antropoceno como escala geológica.

Un equipo internacional trabaja desde 2009 sobre ese nuevo concepto y prepara un informe que se debatirá en 2016 en una reunión de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas, el órgano competente para decidir sobre las edades de la Tierra.

Jan Zalasiewicz, un paleobiólogo de la Universidad de Leicester, en el Reino Unido, que dirige la elaboración del estudio, adelantó que el documento sugerirá que el inicio de la era atómica a mediados del siglo XX podría ser la fecha de inicio del Antropoceno.

Su equipo busca evidencias del impacto global de la humanidad que pueda medirse de forma objetiva en los sedimentos, y ciertos isótopos radiactivos liberados por el hombre, ya sean pruebas nucleares o accidentes como el de la central japonesa de Fukushima, son uno de esos “marcadores”.

“El inicio de la era nuclear es un marcador, eso no significa que las señales nucleares sean más importantes que otras, sino que es por una razón pragmática, porque se pueden reconocer y seguir”, explicó a EFE en Viena, durante la reunión anual de la Unión Europea de Geociencias.

“Si tomas un contador Geiger puedes detectar esa ‘basura’ atómica sobre nosotros, en el suelo, y en cualquier estrato formado después de mitad del siglo XX. Pero no se puede encontrar antes”, destacó, lo que supone actividad humana a escala planetaria.

Otros expertos han propuesto que el Antropoceno comience con la Revolución Industrial, iniciada en Inglaterra a finales del siglo XVIII, o más atrás, con la aparición de la agricultura hace unos 10.000 años, pero el problema es que ambos hitos no constituyen fenómenos con un impacto global en los sedimentos terrestres.

Zalasiewicz subrayó que desde mediados del siglo XX se produce, además, lo que define como “Gran Aceleración”, en la que el impacto del hombre y su tecnología sobre la Tierra se multiplican y aparecen nuevos materiales como el plástico o el aluminio. La proliferación sin precedentes de especies invasoras, la aparición de grandes megalópolis.

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