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El fin del deshielo entre EEUU y Rusia

La suspensión de la cumbre Obama-Putin por parte de Estados Unidos, motivada por el asilo temporal de Snowden en Rusia, es una muestra contundente del incordio permanente entre Washington y Moscú. Habrá que ver quién de ellos sale mejor parado de esta crisis.

La Razón / Lucía Leal

00:00 / 11 de agosto de 2013

La decisión del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, de anular una reunión bilateral con su homólogo ruso, Vladímir Putin, es una señal de frustración por el caso de Edward Snowden, pero sobre todo una muestra de que Washington ha perdido las ganas de avanzar en una relación cada vez más débil con Moscú.

Según expertos y analistas, era previsible que Obama respondiera a la concesión de asilo temporal de Rusia a Snowden, un exanalista de la CIA buscado por Estados Unidos, con la cancelación de la reunión bilateral que tenía previsto mantener con Putin después de la cumbre del G20 en San Petersburgo (Rusia) en septiembre.

Pero, más allá de ser una mera represalia por el caso particular de Snowden, la medida “marca el fin formal de la política de reinicio (reset) impulsada por el presidente Obama” hacia Rusia, en palabras del director del Centro Carnegie Moscú, Dmitri Trenin. “El caso de Edward Snowden no es la razón por la que se ha cancelado la cumbre. Como mucho, es un pretexto”, escribió el viernes en la web del centro.

“El fracaso a la hora de alcanzar cualquier progreso relacionado con Siria es un síntoma mucho más serio de lo que no funciona en las relaciones entre Estados Unidos y Rusia. Pero la verdadera razón es la política interna estadounidense”, añadió Trenin.

Cuando Obama llegó al poder en 2009, se propuso pulsar el botón de “reinicio” en una relación con Rusia que había tocado fondo, y encontró en el hoy expresidente Dmitri Mevdévev un aliado afín para esa tarea, en un periodo que dio sus frutos, como la firma del nuevo tratado Start de desarme nuclear.

No obstante, el regreso de Putin a la presidencia en 2012 dificultó la relación, particularmente ante las presiones en Estados Unidos para que Obama respondiera a la represión de la oposición rusa y los activistas de derechos humanos.

“Al adoptar medidas represivas en su país, Putin ha ido perdiendo atractivo como aliado internacional. Relacionarse con él es un lastre político en Estados Unidos”, indica Steven Pifer, experto en Rusia y Estados Unidos, en la página web del centro de estudios Brookings.

Esa menor afinidad coincide con que, a falta de poco más de tres años para abandonar el poder, Obama “necesita mucho menos a Moscú que hace cuatro años”, según Pifer. Al mandatario estadounidense le gustaría reducir en un tercio el límite de cabezas nucleares permitidas por el nuevo tratado Start, pero Putin parece dispuesto a “vetar cualquier progreso en materia de control de armas”, señala el experto.

Tampoco parece haber avances en cuanto a Siria, tras varios meses de esfuerzos frustrados de Washington y Moscú para convocar una conferencia en Ginebra que abra el camino a una transición en el país, y ante la negativa del Kremlin de dejar de proporcionar ayuda militar al régimen de Bachar Al Asad.

“Si Obama no ve perspectivas de que Rusia avance en ninguno de estos asuntos, el valor de acudir a la cumbre bilateral en San Petersburgo queda en tela de juicio”, dice Pifer. En esa decisión ha tenido un papel clave, según Trenin, la presión constante del Congreso de Estados Unidos a Obama por su supuesta “suavidad” respecto a Rusia, que ha incluido peticiones de boicotear los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 en Sochi (Rusia).

“Parece que Obama y sus asesores han decidido que cancelar la cumbre era un mal menor en su intento de evitar nuevos enemigos” que pongan en riesgo sus prioridades en el ámbito nacional, apunta. Según Trenin, la decisión “dejará huella en las relaciones” bilaterales, ya que “la atmósfera se hará más pesada y la cooperación aún más difícil de obtener”.

“El Kremlin interpretará probablemente la medida como una señal de la vulnerabilidad política de Obama y concluir que no puede hacerse demasiado con la actual administración. No habrá una crisis inminente, pero la relación no será productiva durante un buen tiempo”, pronostica.

La primera muestra del efecto de la decisión podrá verse este viernes en el diálogo de alto nivel convocado en Washington entre los titulares de Exteriores y Defensa de Estados Unidos, John Kerry y Chuck Hagel, y sus homólogos rusos, Serguei Lavrov y Sergei Shoigu. En todo caso, el clima político en Estados Unidos parece haberse rebelado contra Putin, al que el propio Obama culpó en una entrevista el martes de exhibir una mentalidad “propia de la Guerra Fría”.

Un editorial publicado el jueves en el diario The New York Times fue más allá, al considerar que la cumbre debía cancelarse porque sólo habría contribuido a “reforzar el capital político doméstico de Putin y su ya considerable autoestima”. Según Pifer, la anulación de la cumbre plantea, por encima de todo, una “interesante” pregunta: “¿Cómo afectará a la imagen de Putin como líder de una superpotencia que el Presidente de Estados Unidos empiece a verle como irrelevante?”.

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