El Financiero

El BelugaXL tiene luz verde para despegar

Airbus prevé que hasta 2038 la flota aérea se duplicará en Latinoamérica.

Modelo. El nuevo carguero Airbus BelugaXL.

Modelo. El nuevo carguero Airbus BelugaXL. Foto: AIRBUS

La Razón (Edición Impresa) / Walter Vásquez / La Paz

09:00 / 05 de diciembre de 2019

El fabricante francés Airbus anunció que su BelugaXL empezará a operar a inicio de 2020, luego de haber recibido la certificación de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA).

La nueva aeronave recibió su sello de aprobación tras una campaña de más de 200 ensayos en vuelo y 700 horas en el aire. El aparato posee un 30% más de capacidad gracias a sus 7 metros de largo y 1 metro de ancho adicionales a los de su predecesor, el BelugaST.

Con una bodega de carga mayor a la de cualquier otra aeronave de carga del mundo, el XL puede transportar dos alas del A350 XWB (nave comercial que transporta hasta 410 pasajeros), mientras que el ST solo puede llevar una. Con una carga útil máxima de 51 toneladas, el XL tiene además una autonomía de 4.000 km.

“En total se construirán seis aviones entre 2019 y 2023 que irán reemplazando gradualmente a la flota actual de aviones de transporte BelugaST”, adelantó Airbus, uno de los más grades fabricantes aeronáuticos del mundo.

Lanzado en noviembre de 2014, el XL está basado en el carguero A330-200 Freighter y lleva motores Rolls-Royce Trent 700. La cabina de pilotos situada en la parte baja del fuselaje, la estructura de la bodega de carga y la parte trasera y cola del avión obedecen a un nuevo diseño que confieren a la aeronave su distintivo aspecto de cetáceo.

El BelugaXL es el último modelo que se suma a la cartera de aviones de transporte de Airbus. El nuevo avión operará desde 11 destinos europeos, reforzando las capacidades industriales del fabricante europeo y permitiéndole cumplir los plazos.

Airbus informó también que dentro de 20 años América Latina contará con una flota de casi 3.000 aviones para responder a la creciente demanda del mercado de viajes aéreos en la región, un incremento de 1.540 aviones respecto a los 1.460 hoy en servicio.

Para atender esta cantidad de aviones, la región necesitará un total de 47.550 pilotos y 64.160 técnicos (un 9 y un 10% de la demanda global, respectivamente), que se irán formando en las dos próximas décadas. Esta demanda aportará a la región ingresos por valor de $us 268.000 millones procedentes del sector servicios.

El tráfico latinoamericano de pasajeros se ha doblado desde 2002 y se prevé  que esta tendencia continúe en los próximos 20 años, desde 0,43 viajes per cápita en 2018 hasta casi 0,86 en 2038.

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