Escape

El monstruo del Congo

Mokele-mbembe, la versión africana del nessie de escocia

La Razón / Texto: BBC, WWW.MUNDOPARANORMAL.COM E INTERNET

01:00 / 15 de enero de 2012

La búsqueda del monstruo del lago Ness es archiconocida. Más anónima, pero igualmente fascinante es la de otra criatura, Mokele-mbembe, que supuestamente vive en el lejano norte de la República Popular del Congo.  ¿Qué tan sólida es la evidencia?, se preguntó BBC Mundo.

"Revisé los mapas y había información insuficiente para delinear el terreno. Eso me atrapó", comenta Roy Mackal, un biólogo retirado de la Universidad de Chicago. "Es el fin del mundo. Te da la sensación de estar en un tiempo prehistórico", señala sobre la región.

Él encabezó en los años 80 dos equipos de expedición a la vasta, pantanosa y selvática zona de Likouala en el Congo, habitada por pigmeos. Iban en busca de esta misteriosa criatura, la versión africana del monstruo del lago Ness en Escocia. Se cree que es un animal de gran tamaño parecido a un reptil, con un largo cuello y una larga cola. A pesar de ser herbívoro, se dice que ruge agresivamente cuando alguien se le acerca. Algunos afirman que tiene un solo cuerno que utiliza para matar elefantes.

Hasta la fecha, hubo más de 50 expediciones, pero ninguna evidencia científica, salvo una gran huella con forma de garra registrada por un misionero francés en 1776. Las únicas fotos han sido tan borrosas que no prueban nada. Lo que no falta son testimonios presenciales. "Estaba en el barco cuando vi a Mokele-mbembe. Empezó a perseguirnos. Mokele-mbembe emergió del agua", relató un hombre a BBC. "Nos fuimos, si no, nos habría matado", añadió.

Paul Ohlin, que pasó más de diez años viviendo con los Bayaka en Congo y en la República Centroafricana, asegura que la gente que vive en la zona no tiene dudas sobre la existencia de la criatura. "Cuando la gente se sienta a conversar alrededor del fuego, habla de Mokele-mbembe. Es algo que forma parte de la realidad cotidiana". Al mismo tiempo, enfatiza en su "conexión y relación espiritual" con él.

"Por cierto, hay algo de mitología", opina Adam Davies, un británico que dedica su tiempo libre y su dinero a viajar por el mundo en busca de especies indocumentadas, y que ha ido a África en dos oportunidades siguiendo el rastro del Mokele-mbembe.

"Pero cuando uno le pregunta a la gente '¿es una criatura real?', les choca y salen con descripciones físicas". "Nunca hay que descartar los relatos tribales sobre la base de que puedan estar hablando sin sentido sólo por ser una tribu. Eso no está bien y es simplemente irrespetuoso", manifiesta.

El ámbito de la criptozoología —la búsqueda de especies de las que no hay evidencia— se extiende más allá del reino de la ciencia. Pero aquellos que creen que Mokele-mbembe existe, señalan que algunos animales en algún momento descartados por la ciencia acabaron por ser reales.

"Yo ubicaría al Mokele-mbembe en la misma categoría que el monstruo del lago Ness", explica Bill Laurence, profesor de la Universidad James Cook en Australia. "Mi sensación es que la posibilidad de que la criatura realmente exista hoy es pequeña. Pero, una cosa que se aprende rápido en la ciencia es a nunca decir nunca. Estamos descubriendo especies todo el tiempo".Una región inexploradaLa región de Likouala es el lugar fácil de imaginar lleno de misterios escondidos. Según el Gobierno congolés, el 80% de sus 66.000 kilómetros cuadrados está inexplorado. "La idea de una criatura que es muy rara y que vive en un área muy remota no es inverosímil", sostiene Adam Davies.

Hay quienes se preguntan sobre las motivaciones de los congoleses que promocionan la existencia de la criatura. El escritor estadounidense Rory Nugent, quien fue al Congo en busca del monstruo, afirma que vio "una elegante curva moviéndose a través del agua". Él cree que pudo tratarse de la cabeza de la afamada criatura.

"Los guías gritaban que era una bestia. Si era parte del show, si había alguien nadando debajo del agua con aletas empujando un pedazo de cartón a través del lago, no sabría decirlo". Pero, llevar a los extranjeros de expedición para tratar de hallar a la bestia es una "operación muy rentable", agrega.

"Me doy cuenta de mi inclinación", admite Roy Mackal. "Me interesa descubrir especies desconocidas de animales. Pero creo que Mokele-mbembe existe, y que no hay sólo uno; se está reproduciendo. A los 86 años, me encantaría vivir para ver el descubrimiento de esos animales", dice el biólogo.

Ediciones anteriores

Lun Mar Mie Jue Vie Sab Dom
1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
26 27 28 29 30

Suplementos

Colinas de Santa Rita, Alto Auquisamaña (Zona Sur) - La Paz, Bolivia