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El salvavidas a la OPEP fue la clave del alza petrolera

El Mandatario venezolano vaticinó que el barril de petróleo llegaría a $us 100

Info cifras Venezuela.

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EFE / Viena

02:15 / 08 de marzo de 2013

Con su política petrolera, el fallecido presidente venezolano, Hugo Chávez, contribuyó de forma decisiva a sacar a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de una profunda crisis y a elevar los precios del “oro negro” en cerca de mil por cien en sus mandatos.

Ni bien asumió el poder, el flamante Presidente prometió cambiar la estrategia petrolera y reducir la oferta acordada en la OPEP. Chávez quiso, en sus palabras, “resucitar” la actividad de la OPEP y conseguir que el crudo tenga “un precio justo para productores y consumidores” en los mercados internacionales.

La falta de cumplimiento de los niveles de producción por parte de Venezuela y otros socios había impedido elevar los “petroprecios” que, a raíz de la crisis financiera asiática, se habían desplomado en 1998 al nivel más bajo en 14 años. Pero ya antes de asumir el poder, el equipo del Presidente electo había comenzado intensas negociaciones para superar las divergencias entre los productores y poder controlar la oferta. El que iba a ser ministro de Petróleo de Venezuela, Ali Rodríguez Araque, se reunió en diciembre de 1998 en Madrid con sus homólogos de Arabia Saudí y de México. El objetivo era promover una reducción de la oferta por parte de los países OPEP.

   Y esos esfuerzos llevaron a que, a finales de marzo de 1999, en la primera reunión de la organización tras la llegada al poder de Chávez, el grupo pactara un fuerte recorte de su producción conjunta de crudo y Rodríguez Araque asegurase que Venezuela había “aprendido la lección” y no volvería a incumplir los compromisos.

A partir de esa fecha, la OPEP, a la que los expertos atribuían entonces una capacidad de maniobra mínima, recuperó con vigor su protagonismo en el sector y un año después tuvo que abrir los grifos porque los precios se habían disparado hasta los 30 dólares/barril. El reconocimiento a la Venezuela chavista por parte de los socios de la OPEP quedó manifiesta en la aceptación a celebrar en el país latinoamericano la Segunda Cumbre de Jefes de Estado en la historia del grupo petrolero fundado en 1960. También lo fue la elección en 2000 de Rodríguez Araque como secretario general de la OPEP, sustituido un año y medio después por su compatriota Álvaro Silva Calderón. La primera gran gira internacional de Chávez fue precisamente un polémico viaje por los países de la organización para invitar personalmente a los jefes de Estado a asistir a la Cumbre en Caracas. En el periplo, el Mandatario se convirtió en el primer gobernante recibido por el entonces presidente iraquí Sadam Husein, algo que disgustó a Washington.

En línea con la voluntad de lograr cotizaciones “justas” para consumidores y productores, Venezuela impulsó la adopción en la OPEP de la llamada “banda de precios”, una horquilla de fluctuación para mantener el valor del barril entre 22 y 28 dólares. El pacto incluía un mecanismo por el cual el organismo petrolero aumentaba sus extracciones si la cotización superaba el límite máximo, y la reducía si se situaba por debajo del mínimo. La banda funcionó hasta fines de 2003. Luego, el “oro negro” se lanzó a una imparable carrera alcista, sostenida, entre otros factores, por el creciente consumo de China y las economías asiáticas.

Poco después, Chávez llamó la atención al vaticinar que el barril llegaría a $us 100, causando indignación e incredulidad entre los consumidores. El tiempo le dio la razón: Los precios llegaron a rozar los 150 dólares por barril a mediados de 2008, antes de caer en un 70% hasta fines del mismo año, debido a la crisis financiera. Y una vez más, el grupo consiguió, en una reunión en diciembre de 2008 en Orán, recuperar los precios mediante un nuevo recorte de su producción, el mayor de su historia. Para entonces, la OPEP estaba consolidada e incluso había atraído a un nuevo socio, Angola, así como a Ecuador.

La clave de los precios

Unidad

Hoy, la OPEP, con 12 miembros, produce alrededor de 30 millones de barriles al día y el precio de su barril se mantiene firme a más de 100 dólares.

Récords 

En su promedio anual batió dos récords en 2011 y 2012, de 107   y 109 dólares, respectivamente, mientras que la media en lo que va de 2013 se sitúa en los 110 dólares.

El nuevo Gobierno debe frenar la inflación

El presidente venezolano, Hugo Chávez, ha dejado un “tremendo legado” a América Latina y el Caribe fundamentado en la integración regional y la política social, según la secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), Alicia Bárcena, quien además aseguró que “millones de venezolanos salieron de la pobreza y se registró un avance hacia la igualdad y productividad de los más pobres”.

Sin embargo, Bárcena reconoció que “hay cosas que por supuesto hay que ajustar en la economía” interna del país, sobre todo en lo relacionado con la inflación, que destacó como “uno de los grandes temas a resolver” por el próximo gobierno que asuma el poder en Venezuela.

El Ejecutivo venezolano anunció en febrero la devaluación del 32% del bolívar con respecto al dólar, que pasó de 4,30 a 6,30, con el propósito de combatir el “brote inflacionario y especulativo” en el país, que mantiene un control de cambio desde hace diez años y no ajustaba su moneda desde 2011.

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