El Financiero

China y Rusia meten a la región en la era espacial

Estrategia. Los países de Latinoamérica están en carrera por alcanzar la soberanía tecnológica

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La Razón (Edición Impresa) / AFP / Río de Janeiro

22:05 / 29 de diciembre de 2013

América Latina se mete con paso firme en la era espacial con el lanzamiento de satélites, el último de Bolivia, en una apuesta estratégica que se ha disparado en los últimos años y cuenta con la colaboración principalmente de China y Rusia.

En una era de globalización de la información y revelaciones de espionaje, poseer un satélite se ha convertido hasta en un tema de soberanía. “Para tomar buenas decisiones hay que tener hoy en día la información correcta, suficiente y actualizada, y muchas veces sólo los satélites pueden dar esta información sobre medio ambiente o de meteorología o cambio climático o lo que sea”, dijo Juan de Dalmau, ingeniero de la Agencia Espacial Europea (ESA). Por ejemplo, el Gobierno brasileño decidió poner en marcha el primer satélite gubernamental de comunicaciones, el SGDC, tras el escándalo de espionaje desatado por el excontratista estadounidense Edward Snowden.

Expertos estiman que, para 2017, América Latina contará con un total de 98 satélites, 26 de ellos nuevos, sólo en el área de telecomunicaciones, según cifras del último Congreso Latinoamericano de Satélites. A éstos se suman otros para usos militares y con fines científicos.importancia. Los satélites de telecomunicaciones son clave en una región donde en algunos países solo el 50% tiene acceso a internet, una cifra que desciende al entre 20 y 40% en algunos casos o incluso el 10% en Haití, Ecuador, Surinam, Honduras y Paraguay, según datos de la CEPAL.

Dos gigantes mundiales compiten por penetrar en el atractivo mercado satelital, dominado tradicionalmente por EEUU y Europa. China, una potencia recién llegada a una carrera especial iniciada a fines de los años 1950, ya pisa fuerte en el sector, al haberse convertido en el tercer país después de EEUU y Rusia en posar una sonda en suelo lunar. El éxito del lanzamiento del Túpac Katari, primer satélite boliviano, el 20 de diciembre, desde la base china de Xichang, confirma las pretensiones de Pekín, que busca dominar el 15% del mercado de la puesta en órbita de estos aparatos a nivel mundial para 2020, según un vocero del programa espacial chino.

China ya es una de las principales plataformas de desarrollo satelital para América Latina, con colaboraciones destacadas con Argentina, Brasil, Venezuela, Ecuador y Nicaragua. Por otro lado, Rusia, un histórico actor en el rubro, ha sellado en los últimos años acuerdos con Perú, Colombia, Ecuador y México y Cuba.AVANCES. “Por lo menos 30 satélites (de comunicaciones, meteorológicos o de investigaciones) operan en Brasil o cubren parte del territorio brasileño”, dijo Nelson During, director del sitio especializado Defesanet, quien destacó, sobre todo, el avance en la región de Argentina, que lanzó una sonda especial con fines científicos desde La Rioja (noroeste) después de 24 años. “Argentina, sorprendentemente pese a la falta de recursos, está mucho más avanzada”, dijo.

Los acuerdos con China y Rusia han permitido a América Latina poner en órbita satélites desarrollados en la región. Es el caso del Kryasor de Ecuador, o los peruanos PUCP-Sat 1 y Pocket-PUCP, así como los nanosatélites argentinos “Capitán Beto” y “Manolito” y uno fabricado por México, entre otros.

La base de lanzamiento de satélites que los expertos consideran más eficiente por su situación geográfica está en Sudamérica pero en territorio de ultramar francés, en Kourou, Guyana francesa, y es operada por la ESA. De momento, ningún país de la región tiene capacidad de enviar al espacio un satélite, aunque Brasil realizó prueba desde su base de Alcántara (noreste) con su propio vehículo lanzador, el VLS, aún en desarrollo, pero atrasado desde el accidente de 2003 en el que murieron 21 científicos. Al selecto grupo de 11 naciones con tecnología para poner en órbita un satélite de hasta 250 kilos piensa unirse muy pronto Argentina, con el lanzamiento de su cohete Tronador II desde la base de Baterías (centro-este) para lo cual realizará pruebas.Detalles del TKSAT-1 DE BOLIVIAutilidadEl satélite boliviano Túpac Katari (TKSAT-1) tiene un peso de 5,2 toneladas y mide 28 metros de extremo a extremo, con los paneles solares desplegados. recursosEl tiempo de vida útil del primer satélite boliviano es de al menos 15 años y su costo es de $us 302 millones, que fueron financiados por el Banco de Desarrollo de China y el Estado boliviano.

TKSAT-1 está sobre Bolivia

Wálter Vásquez - La Paz

El satélite de telecomunicaciones Túpac Katari (TKSAT-1) efectuó el viernes su quinta maniobra en el espacio y ya se encuentra en su órbita final (sobre Bolivia, a 36.000 kilómetros de la Tierra, sobre Bolivia), monitoreado desde la base terrestre de Amachuma, informó el ministro boliviano de Obras Públicas, Vladimir Sánchez.

“Nuestra estrella Túpac Katari está en la órbita definitiva controlada por técnicos chinos y bolivianos desde la estación de Amachuma”, informó Sánchez a través de su cuenta en la red social Twitter.

El TKSAT-1, lanzado el 20 de diciembre, tiene la misión de transmisión de datos para la red de internet, televisión, telemedicina y educación a distancia, especialmente en lugares alejados de los centros urbanos del país. Con este paso, Bolivia ingresó a la lista de naciones de la región que cuentan con un satélite propio, como Brasil (con 11 aparatos), Argentina (10), México (7), Venezuela (1), Colombia (2) y Chile (3) y Ecuador (1). MISIÓN. El Túpac Katari tendrá tres meses para probar sus equipos a través de las estaciones terrenas de Amachuma (La Paz) y La Guardia (Santa Cruz), hasta el inicio de operaciones en marzo de 2014.

La idea de que Bolivia tenga un satélite nació en 2009, cuando el presidente Evo Morales comunicó a su gabinete que realice gestiones para el proyecto. El viceministro de Educación Especial y Alternativa, Noel Aguirre, recordó cómo surgió la iniciativa.

“Es como si fuera ayer que el Presidente nos llamó un día y dijo: ‘Nuestro país debe dar el salto tecnológico. Tenemos que tener un satélite, tienen que comenzar a preparar las gestiones para ver de dónde conseguimos recursos (...). Este país si no entra a la era de la tecnología y las telecomunicaciones no se va a desarrollar’”, recordó la autoridad, que ese año era ministro de Planificación y quien comenzó a negociar el acuerdo con China.

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