Financiero

En China especulan sobre el fin de era del empleo barato

La OIT muestra que la posición arraigada del gigante asiático como país de bienes de bajo costo producidos a base de bajos salarios parece cambiar por un drástico incremento general de sueldos

Producción. Trabajadores en KTM, una de las mayores fábricas de motos en China que exporta a varios países.

Producción. Trabajadores en KTM, una de las mayores fábricas de motos en China que exporta a varios países. importardechina.com

La Razón / Svetlana Salvatierra / La Paz

00:02 / 20 de enero de 2013

Los salarios (ajustados a la inflación) en China se han más que triplicado entre 2000 y 2010, dando origen a especulaciones sobre si la era del trabajo barato en China ha llegado a su fin. En un artículo de la OIT que difundimos en esta edición  se indaga sobre los motivos.

En el sitio web de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) se indica que “las cifras se refieren sobre todo a las empresas propiedad del Estado, conocidas como unidades urbanas” y aclara que “estudios independientes muestran que los salarios en las pequeñas y medianas empresas privadas también están aumentando drásticamente, aunque los niveles de remuneración son inferiores a los del sector público”.

Sangheon Lee, uno de los autores del Informe Mundial sobre Salarios 2012/13 de la OIT, afirma que “los salarios en las unidades urbanas incrementaron en promedio a tasas anuales de dos dígitos durante toda la década”. Y agrega que “los aumentos salariales son para todos por igual, desde las personas que trabajan en los restaurantes hasta los empleados de oficina.

Los sueldos más altos se encuentran en los sectores financieros y en los que son propiedad del Estado, donde los empleados perciben salarios muy altos”. Se señala que se está dando una transformación económica en China. Y este rápido crecimiento de los salarios indica un “cambio en las políticas del Gobierno” con el objetivo de “crear una economía más equilibrada y sostenible que dependa menos de las exportaciones”.

“La crisis en Europa parece estar penetrando en China también, y está suscitando preocupaciones. Se trata de encontrar el equilibrio correcto entre exportaciones y consumo interno. Si se basa todo en las exportaciones, existe un riesgo”, explica Lee.

El plan quinquenal del Gobierno chino hasta 2015 apunta a duplicar el ingreso salarial como parte de la estrategia para restablecer el equilibrio en la economía. Desde 2012, también hubo aumentos salariales regulares en todo el país, orientados a los que ganan salarios más bajos.

También han intervenido otros factores, como la enorme demanda de trabajadores calificados y no calificados, así como los cambios demográficos. La política de un hijo único en China conducirá a una reducción de la fuerza laboral para 2015, lo cual a su vez incrementará la demanda, la competencia y los salarios de los trabajadores.

Las medidas de estímulo del Gobierno dirigidas a las zonas rurales y la abolición del impuesto sobre la agricultura también han producido un incremento salarial, aunque la diferencia entre el salario de los trabajadores rurales y urbanos, si bien está disminuyendo, aún persiste.

Hay un desface salarial. Si bien en China los salarios están creciendo con rapidez, la base inicial era muy baja y por lo tanto los ingresos de los trabajadores aún permanecen rezagados con relación a los de los países desarrollados.

Por ejemplo, en 2010, los salarios mensuales promedio en Estados Unidos eran de alrededor de 3.300 dólares. En China, los salarios variaban desde 250 dólares en el sector privado a 440 en las empresas públicas. Si estas cifras se ajustan, considerando el menor costo de vida en China, representan el equivalente de entre 400 y 700 dólares mensuales.

Adquisición. Es probable que los salarios más altos signifiquen productos más caros pero, como los consumidores chinos tienen cada vez un mayor poder adquisitivo, los inversionistas extranjeros han comenzado a ver en China uno de los mayores mercados del mundo.

También es probable que el resto de la región experimente el impacto de China en términos de productos más caros y salarios más altos, señala el analista principal de políticas de la Organización Internacional del Trabajo Chang-Hee Lee.

“Si algunas empresas, en búsqueda de producción a bajo costo, se van de China sería una oportunidad para los países menos avanzados de la región. Esperamos que la relocalización de las fábricas a países menos caros incremente los salarios de los trabajadores en esos países, pero esto puede no suceder si las instituciones del mercado laboral no están establecidas”, agrega Lee.

Al mismo tiempo, algunas marcas importantes (varias de países emergentes) han comenzado a instalar fábricas en China, lo cual muestra que son diversos los factores que cuentan a la hora de decidir dónde invertir, según el informe.

Aunque la transformación económica ha beneficiado a muchas personas, existen preocupaciones sobre el aumento de las diferencias de ingresos entre diversos sectores económicos; entre el sector público y el privado; dentro del sector industrial, y entre las comunidades migrantes y urbanas. “Antes de las reformas, los salarios eran bajos para todos por igual”, dice Lee. “Con el crecimiento económico, algunos se han beneficiado más que otros”, agrega el analista de la OIT.

Políticas y cifras del empleo

Políticas

La OIT instó a sus 185 Estados miembros a adoptar políticas sobre salarios mínimos para reducir la pobreza laboral y ofrecer protección social a los trabajadores vulnerables.

Necesidad

Los salarios mínimos deberían considerar las necesidades de los trabajadores y los factores económicos,  incluyendo los niveles de productividad, exigencias del desarrollo económico y  de mantener alto el nivel del empleo.

Situación

Los sueldos mensuales crecieron 1,2% en 2011, frente a 3% en 2007 y 2,1% en 2010. También experimentaron una doble caída en las economías desarrolladas, donde se vaticina un crecimiento de 0% para 2012.

Región

Los salarios crecieron durante toda la crisis en América Latina y el Caribe, África y Asia, según OIT.

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