El Financiero

China pone su competitividad en manos de los robots

El Gobierno de ese país quiere ayudar a empresas locales y extranjeras a reducir costes laborales

Pekín. Visitantes miran a un robot crupier durante la Exposición Internacional de Alta Tecnología.

Pekín. Visitantes miran a un robot crupier durante la Exposición Internacional de Alta Tecnología. Foto: EFE

La Razón (Edición Impresa) / EFE / DONGGUAN (CHINA)

00:00 / 24 de mayo de 2015

Acuciada por el aumento de los costes laborales y la marcha de fabricantes de productos baratos a países con menor coste en mano de obra, China confía en la robótica la recuperación de su competitividad industrial y apunta a reforzar su liderazgo en este importante sector.

El gigante asiático, que desde 2013 es el primer mercado mundial de robots industriales, está acelerando ahora ese proceso para consolidarse también como un referente tecnológico, y su principal escenario es el triángulo que forman las ciudades de Dongguan, Foshan y Cantón, en el sur.

La empresas chinas compraron 34.000 robots en 2013, año en que este país pasó a encabezar el mercado mundial del sector, y la cifra subió en 2014 hasta 56.000 unidades, de las que 10.600 fueron de fabricación nacional, según datos oficiales.

El aumento de costes laborales genera “retos” a los fabricantes, y “una forma de resolverlos es intensificar la automatización de las líneas de montaje”, resume Chang Keyu, presidente de operaciones internacionales del gigante de los electrodomésticos y aire acondicionado Midea, en su sede de Foshan. Ese proceso, ya en marcha en Midea, “reduce el número de trabajadores y permite estabilizar los costes laborales y aumentar la eficiencia. Es parte de nuestra estrategia”, añadió. En otras industrias de la zona, como la del fabricante de automóviles GAC Motor en Cantón, se cuenta con aumentar la robotización para consolidarse.

Además de los menores costes y la mayor competitividad, las autoridades chinas apostaron por esta transformación para cruzar un nuevo umbral en el desarrollo económico dentro de su plan estratégico de promover los sectores de la alta tecnología y los servicios y reducir el peso de la industria pesada.

En Dongguan, “la fábrica del mundo”, su alcalde Yuan Boacheng lo tiene muy claro y apoya a fondo el proceso a fin de evitar la fuga de más empresas a países de salarios más bajos. “Valoramos mucho la sustitución del trabajo humano por los sistemas automatizados”, señaló Yuan en una rueda de prensa, en la que recalcó que su gobierno quiere “ayudar a las empresas a reducir costes”. De hecho, el gobierno municipal creó un fondo especial de $us 32,5 millones para subvencionar la automatización de pequeñas industrias.

PASOS. Cálculos oficiales apuntan a que, en la actual fase de 500 proyectos, la instalación de sistemas automatizados puede destruir unos 30.000 empleos en la ciudad, pero las empresas implicadas aumentarían su volumen anual de ventas hasta en $us 4.880 millones. El alcalde confía en que quienes pierdan su empleo encontrarán otro en el pujante sector de servicios, especialmente en la hostelería.

Las cosas se ven igual un poco más al sur, en la vecina Foshan, donde “hay una enorme demanda de robots”, según Song, quien aseguró que las industrias de la ciudad absorberán entre 15.000 y 20.000 máquinas automatizadas en los próximos tres años.

Song afirma: “No falta el trabajo” para recolocar a quienes pierdan su empleo en las cadenas de montaje.

Muy lejos de los robots humanoides de tecnología rudimentaria presentes desde hace años en algunos restaurantes en China como reclamo comercial, los robots que llegaron hace algunas décadas a las cadenas de producción de artículos de alto precio (como electrónica o automóviles) aparecen cada vez más en nuevos sectores y procesos, como pulimentado o almacenamiento.

Dongguan, núcleo de la industria china de exportación, tiene 8,2 millones de habitantes y es un crisol de fábricas de automoción; de sectores menos tecnificados como textil, calzado o juguetes; y de unos 400 fabricantes de robótica, informó QKM.

La empresa de máquinas automáticas recalca que el desarrollo industrial de Dongguan se basó en industrias con mano de obra barata y ahora la robótica es clave para “ayudar a cambiar el modelo de negocio hacia productos de mayor nivel”.

Y en Foshan, se busca aumentar el número de firmas locales de robótica, explica Song, quien apuesta por crear más institutos tecnológicos y centros de investigación. Hoy, hay en la ciudad unos 125 fabricantes de sistemas automatizados en lo que se anticipa como una competición entre ciudades para atraer al sector tecnológico.

Google pone su vista en la robótica

Objetivo

La compañía tecnológica Google se propuso crear hasta 2023 una nueva generación de robots destinados, en principio, a realizar tareas logísticas y de ensamblaje de productos, informó el líder del proyecto, Andy Rubin.

Desarrollo

Rubin, creador del software detrás del sistema Android, adquirió firmas especializadas en robótica para conformar su nueva empresa.

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