El Financiero

Está Cuba preparada para recibir a más turistas?

El Gobierno puso en marcha un plan para ampliar la oferta habitacional pública y privada

LA HABANA. Varios turistas le toman fotos a un vehículo clásico cerca de las playas de la isla.

LA HABANA. Varios turistas le toman fotos a un vehículo clásico cerca de las playas de la isla. Foto: EFE

La Razón (Edición Impresa) / Agencia de información Nacional de Cuba (ain) / La Habana

00:00 / 13 de septiembre de 2015

Ahora que la llegada de turistas a Cuba crece a ritmos sin precedentes, alentado por el restablecimiento de las relaciones diplomáticas del país con EEUU, una pregunta gana espacio en la agenda mediática. ¿Podrá la industria turística cubana asimilar “la ola” de visitantes que se espera?

Tras lograr en 2014 la cifra récord de 3 millones de viajeros, los reportes iniciales de 2015 son halagüeños. Según datos oficiales, al menos 2 millones de vacacionistas llegaron al país antillano de enero a julio, lo que representó  15,9% de incremento.

Cálculos preliminares indican que esa tendencia continuará en ascenso y se estima un cierre de año muy cercano a los 4 millones de visitantes internacionales, tomando en cuenta el escenario actual, al que el flujo proveniente de Estados Unidos (EEUU) tributa cifras que está duplicando lo registrado en periodos precedentes.

Expertos señalan que 88.996 ciudadanos estadounidenses llegaron a territorio antillano durante el primer semestre, y prevén cerca de 150.000 al finalizar diciembre. No obstante ese “boom” turístico que vive el destino no son pocos quienes miran con pesimismo o al menos con cierta cautela la capacidad de Cuba para responder a un incremento sustancial e inmediato de turistas foráneos.

La agencia de prensa norteamericana AP refería que “un aumento importante en la cantidad de viajeros estadounidenses podría desbordar el sistema y rebasar la capacidad de los cubanos de controlar a estos viajeros (…), los hoteles no van a dar abasto”.

Con solo 90.000 estadounidenses en el año ya es una pesadilla conseguir hotel, dijo Collin Laverty, propietario de la agencia Cuba Educational Travel, quien también espera que los cubanos comiencen a invertir en casas de huéspedes, como alternativas a la oferta estatal de alojamientos.

Hay quienes alertan sobre la calidad de los servicios e instalaciones, así como también la preparación del personal que labora en el sector turístico de la isla en comparación con lo que proponen destinos bien posicionados en el área como Cancún-Riviera Maya (México) y República Dominicana. Para otros, una suspicaz visión sobre el progreso actual y futuro del sector comienza a despejarse.

“A tono con los cambios que emprende Cuba para acelerar sus tasas de crecimiento económico, la industria turística del país ha puesto en ejecución un Plan de Desarrollo hasta 2030”, aseguró a la AIN, Alexander Sierra Bouza, director general de De-sarrollo del Ministerio de Turismo.

DATOS. Con una capacidad que llega hoy a las 63.000 habitaciones —de las cuales casi el 70% son de cuatro y cinco estrellas—, Cuba continuará las inversiones para sumar nuevos y mejores hospedajes e instalaciones en los próximos años. Las estimaciones indican que en 2020, la isla contará con más de 85.000 cuartos.

Para Sierra, esas son cifras discretas. “En un periodo de 15 años podremos construir y comercializar más de 200.000 habitaciones”, sostuvo.

El sector privado, en esas proyecciones, ocupa un rol clave, como complemento a la oferta estatal. En la actualidad, son al menos 12.000 las viviendas que seducen al viajero de fuera de fronteras con alojamientos y servicios gastronómicos de calidad.

“Es nuestro rico y bien conservado patrimonio cultural, histórico y natural, lo que nos diferencia”, dijo Sierra.

Cuba atesora en su geografía 253 áreas protegidas, 257 monumentos nacionales, 7 sitios declarados por la Unesco Patrimonio Cultural de la Humanidad, 6 Reservas Naturales de la Biosfera y 13 Refugios de Fauna, entre otras múltiples zonas de preferente uso turístico. Además, está conectada por aire con al menos 50 ciudades del mundo, por medio de 36 aerolíneas internaciones que operan hacia los principales polos turísticos de la isla (La Habana, Varadero, Cayo Santa María, Jardines del Rey, Holguín y Santiago de Cuba, entre otros).

Cuenta a su vez con 3 terminales de cruceros, 7 marinas internacionales y 39 centros internacionales de buceo, instalaciones en su mayoría inmersas hoy en un fuerte proceso inversionista para reanimar la modalidad náutica en el archipiélago.

Pero lo que tiene el país será bien poco, de no lograr y mantener altos estándares de calidad en los servicios, línea fundamental en la estrategia de desarrollo del turismo en aras de alcanzar diferenciación del producto, y tal vez llegar, antes de que muchos lo esperen y sin alardes infundados, a los 10 millones de visitantes en 12 meses.

Balance de  capacidad hotelera

Parangón

La infraestructura habitacional existente en la isla permite al país competir con otros destinos de la región.

Destinos

Riviera Maya, que recibe poco más de 3 millones de turistas al año, no llega a los 50.000 cuartos, mientras que República Dominicana, con unos 5 millones de visitantes, tiene una capacidad hotelera que ronda los 68.000 aposentos.

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