El Financiero

HTL convierte el crudo pesado en fluido ligero

La petrolera canadiense Ivanhoe, que opera en el denominado bloque 20 de la Amazonía ecuatoriana, prevé usar alta tecnología para convertir el crudo pesado que extraerá de esa zona en un producto más ligero, sin el uso de disolventes.

Ivanhoe ha perforado tres pozos como parte del proceso de uso de la tecnología HTL. Foto: htl.

Ivanhoe ha perforado tres pozos como parte del proceso de uso de la tecnología HTL. Foto: htl.

La Razón (Edición impresa) / EFE / Quito

00:00 / 16 de diciembre de 2012

Se trata de la tecnología HTL (Heavy To Light), que convierte al crudo pesado en un fluido más ligero, lo que facilita el transporte y el uso por parte de las refinerías, explicó su director ejecutivo (CEO), Carlos Cabrera.

Aunque su operación en Ecuador aún se encuentra en una fase de exploración o evaluación, Ivanhoe prevé empezar a producir crudo en unos tres años, o antes, apuntó.

La HTL es una tecnología pionera, bajo patentes y secreto industrial, que no usa diluyentes para aligerar la calidad y viscosidad del crudo pesado, sostuvo Cabrera, quien agregó que el petróleo que extraerá del bloque 20 tendrá 8 grados en la escala API.

Una planta instalada en cercanías de los pozos de producción convertirá a ese tipo de crudo en algo más liviano (16 grados API) y así facilitar su transporte a través de los oleoductos, además de ser un fluido más manejable para las refinerías, insistió.

Básicamente, la planta elimina el carbono del crudo mediante procesos de altas temperaturas y crea un petróleo sintético en el mismo campo de extracción. Aunque la tecnología de Ivanhoe aún no se encuentra en proyectos desarrollados, ésta se aplicará en campos que la petrolera canadiense tiene en Ecuador y Canadá, precisó Cabrera.

En Ecuador se prevé instalar la planta en 2014, si los resultados de la fase evaluatoria lo permiten, sostuvo el directivo y agregó que desde que su empresa se hizo cargo del Bloque 20, en mayo de 2009, ha perforado tres pozos y efectuado investigaciones de sísmica para estudiar las potencialidades de los yacimientos.

“El pozo que hemos perforado este año (de exploración) ha sido para nosotros extraordinario” y el Bloque 20 es una zona “donde hay gran cantidad de crudo”, apuntó.

Indicó que cuando empiece la fase de producción se instalará la planta de conversión HTL en la misma zona de explotación y agregó que su empresa ubicará módulos que puedan procesar unos 30 mil o hasta 50 mil barriles diarios de crudo pesado.

Con la tecnología HTL, el 92% del crudo pesado que se extraiga se convertirá en ligero y el resto se transformará en vapor y energía, por lo que “el residuo es prácticamente casi nada”, detalló Santiago Pastor, directivo de Ivanhoe en Ecuador.

Precisó que en la “fase evaluatoria”, que terminará a finales de 2013, se prevén invertir unos $us 100 millones. Asimismo, refirió que luego se harán importantes aportes de capital para instalar la planta de conversión.

Hacia precios más altos

Para Cabrera, en el mundo   “se va a abrir un mercado interesante para crudos pesados”, con precios más altos de los que actualmente se cotizan al utilizar esta tecnología.

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