El Financiero

Infraestructura, una opción tras fin de los altos precios

Los países de la región buscan mejorar su competitividad

Construcción. Vista panorámica de las obras del proyecto de ampliación del Canal de Panamá.

Construcción. Vista panorámica de las obras del proyecto de ampliación del Canal de Panamá. Foto: EFE

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Santiago de Chile

00:00 / 24 de agosto de 2014

La caída de precios y demanda de materias primas frena el crecimiento de América Latina, que hoy busca en la inversión en infraestructura —una de sus grandes tareas pendientes— el aumento de su competitividad.

“La normalización de la política (monetaria) de Estados Unidos y la desaceleración de los emergentes, especialmente China —con lo que implica en los precios de los commodities—, hace ver más cerca el reto de Latinoamérica de mejorar su competitividad”, sostiene Julio Romero, analista de la corredora Corficolombiana.

Según el Foro Económico Mundial, el país con el índice de competitividad global más alto en la región es Chile, con el puesto 34 en el ranking mundial. Le siguen Panamá (40), Costa Rica (54), México (55) y Brasil (56), y cierran la fila en Latinoamérica Venezuela (134), Paraguay (119), Honduras (111) y Argentina (104). En un mercado globalizado, “los aranceles están muy bajos y es difícil reducirlos, por lo que hoy la competitividad pasa por disminuir los costos logísticos”, dijo Gabriel Pérez, economista de la CEPAL.

También una creciente clase media requiere de nuevos equipamientos. La CEPAL estima en 6,2% del PIB de la región la inversión necesaria en infraestructura durante el periodo 2012-2020 para cerrar la brecha existente. Una cifra que se divide entre 3,2% de obra nueva, y 3% de mantenimiento de las existentes en un continente castigado por las catástrofes naturales.

¿Qué falta? “Falta una visión de cuál es la infraestructura que se requiere, porque la que tiene ahora es la misma del periodo colonial”, es decir, un plan para extraer y sacar del país de forma rápida los recursos naturales, pero no para comunicarse con los vecinos ni para mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos, afirma Pérez.

Según el analista, la media de inversión actual en infraestructura en la región ronda 2% del PIB. Los sectores prioritarios son, según la CEPAL, la generación eléctrica y las telecomunicaciones.

La accidentada geografía regional tampoco ha hecho fácil la tarea. En Colombia, por la cordillera de Los Andes, “es más costoso el transporte de un contenedor entre puerto y ciudad que el flete para llevarlo o traerlo desde Asia”, explica Romero. Existe además una gran desigualdad entre países en esta materia, e incluso al interior de cada uno. En Chile, por ejemplo, de una red vial de 90.000 km, solo 23% de los caminos están pavimentados, principalmente en el centro del país, dejando las zonas extremas más aisladas.

En su reciente visita a la región, el presidente chino Xi Jinping ofreció un fondo de $us 20.000 millones destinado a infraestructura, que se suma a los 100.000 millones disponibles en el nuevo Banco de Desarrollo creado por el grupo BRICS, y al capital ya existente en organismos como la CAF y el BID. Una estrategia, la de financiar infraestructura, que China ya practicó en el continente africano.

“África era su primera ronda de aprendizaje”, afirma Federico Barriga, analista de Economist Intelligence Unit, “ahora ya tienen experiencia y quieren tratar con países más desarrollados”, con un mercado más grande y rico, que además ofrece energía y materias primas. “No es simplemente ‘queremos comprar’, sino también ‘queremos vender’”, agrega.

BASE. Los niveles de infraestructura latinoamericanos son superados con creces por los países asiáticos con similares niveles de desarrollo, que han destinado mucha inversión sobre la base de ahorros propios. Según la CEPAL, Latinoamérica debería invertir aún más, al menos 7,9% de su PIB hasta 2020, para igualar a la de Asia.

Sin embargo, no son solo obras. “Podemos tener buena conexión, pero si mi producto pasa una semana en una aduana sin que se sepa por qué está detenido, puede hacer inoperante la nueva infraestructura”, dice Pérez, para quien urge simplificar y facilitar los trámites burocráticos y logísticos.

Los expertos coinciden en que la inversión en infraestructura funciona además como un buen estímulo económico en un momento de desaceleración, pero hay consenso en que es solo el paso previo, y que es necesario acompañar la inversión con otras reformas estructurales que den sentido y uso a las nuevas herramientas.

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