El Financiero

Mayor generación energética afectará los recursos hídricos

La demanda de electricidad aumentará en 400% para 2050

Tensiones por los recursos de agua y energía

Tensiones por los recursos de agua y energía

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Toronto (Canadá)

00:00 / 30 de marzo de 2014

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) advirtió que el rápido aumento de la demanda de energía en las próximas décadas afectará a las reservas de agua al mismo tiempo que acelerará el crecimiento demográfico.

El informe de este año de la ONU sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo destaca que para 2050 la demanda mundial de agua aumentará cerca del 55%, principalmente debido a las mayores necesidades de producción, que serán el 400% superiores a las de hoy en día.

Al mismo tiempo, para esa fecha, la generación de energía térmica demandará 140% más de agua que hoy en día y el consumo doméstico aumentará en 130%.

Incluso antes de esa fecha, en los próximos 15 años, el aumento de la demanda de recursos es significativo. Para 2030, la ONU prevé que el planeta necesitará 35% más de alimentos, 40% más de agua y 50% más de energía. “El suministro de agua y energía son interdependientes” y solicita un “mejor” reflejo del precio de ambos recursos “sin socavar las necesidades básicas de los pobres y desfavorecidos”, cita el informe.

En la actualidad, el principal destinatario del agua del planeta es la agricultura, que contabiliza el 70% de toda el agua extraída para consumo. El informe subrayó el impacto negativo de los biocombustibles para los recursos hídricos, ya que los cultivos para producirlos gastan más agua.

Consumo. “La demanda de materias primas agrícolas para biocombustibles constituye la mayor fuente nueva de demanda de producción agrícola desde hace décadas y fue un factor determinante para el alza de los precios mundiales de productos básicos acaecida en los años 2007 y 2008”, indica el documento.Zafar Adeel, director del Instituto para el Agua, Medio Ambiente y Salud de la ONU (INWEH), que participó en la redacción del informe, dijo a EFE que los cultivos para biocombustible están proliferando porque son “muy lucrativos”, pero a la vez tienen graves consecuencias a largo plazo.

Según el informe, el 75% de todo el uso industrial del agua está destinado a la producción de energía, lo que subraya la interdependencia de agua y energía.Igualmente, el estudio también señala que si el agua es subvencionada y se vende por debajo de su coste real, los productores de energía, que son los principales consumidores de agua, no tienen incentivos para conservarla. Por su lado, los subsidios energéticos incrementan el uso de agua.

De acuerdo con los cálculos de Naciones Unidas, en 2011, los subsidios para el consumo de combustibles de origen fósil ascendieron a $us 523.000 millones, 30% más que en 2010, mientras que el apoyo financiero para energías renovables sólo supuso aproximadamente $us 88.000 millones.

Falta de energía tiene implicaciones sociales

El incremento de la demanda de energía en las próximas décadas tendrá también “implicaciones sociales y de equidad de género”, indicó el director del Instituto para el Agua, Medio Ambiente y Salud de la ONU (INWEH), Zafar Adeel.

Hoy, 768 millones de personas no tienen acceso a una fuente estable de suministro de agua y 1.300 millones carecen de electricidad, lo que Michel Jarraud, presidente de ONU Agua, calificó de “inaceptable”.

“A menudo, la misma población que no tiene acceso al agua y a servicios higiénicos también carece de energía” explicó.

De acuerdo con Adeel, la dificultad de acceso al agua y a la energía para centenares de millones de personas en todo el mundo supone una carga que recae de forma desproporcionada sobre las mujeres en zonas rurales empobrecidas del planeta.

“En muchas zonas rurales, la carga de recoger leña para su uso como combustible o agua es una responsabilidad de las mujeres. Lo que significa que no tienen tiempo para realizar otras actividades”, dijo Adeel. “Por eso, si en esas zonas se proporciona agua y energía, se está liberando una parte significativa de la fuerza de trabajo que puede dedicarse al desarrollo social o la educación. Se puede acelerar el desarrollo social y económico cuando se tienen agua y energía”.

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