El Financiero

El Reino Unido busca desarrollo del grafeno

Apoyo. Unos $us 34 millones se repartirán a varias universidades para su investigación

Prototipo. Jóvenes muestran diseños de pantallas flexibles y táctiles creadas a partir del grafeno.

Prototipo. Jóvenes muestran diseños de pantallas flexibles y táctiles creadas a partir del grafeno. www.quo.es

EFE / Londres

00:00 / 06 de enero de 2013

El Gobierno británico anunció una inversión de 21,5 millones de libras (unos 34 millones de dólares) para el desarrollo industrial del grafeno, el versátil material cuyo descubrimiento fue reconocido con el Nobel de Física en 2010. El ministro británico de Economía, George Osborne, precisó que esa suma se repartirá entre diversos proyectos en varias universidades, entre ellas las de Cambridge y Manchester.

En esta última trabajaban los científicos rusos Andre Geim y Konstantin Novoselov cuando en 2010 obtuvieron el Premio Nobel por su trabajo sobre las propiedades del grafeno, un material flexible y muy resistente que posibilita avances decisivos en la física cuántica. Este material bidimensional tiene una estructura laminar plana, de un átomo de grosor, compuesta po átomos de carbono densamente empaquetados en una red cristalina en forma de panel de abeja.

El grafeno se considera útil para el desarrollo de nuevos dispositivos electrónicos flexibles y más eficientes, como ordenadores y pantallas táctiles, así como paneles solares. Parte de la beca gubernamental, unos 12 millones de libras ($us 15 millones), irá a la Universidad de Cambridge para la investigación en electrónica y optoelectrónica, incluido el desarrollo de pantallas táctiles.

El Imperial College de Londres recibirá cerca de la mitad del dinero para estudiar posibles aplicaciones en la ingeniería aeroespacial, en colaboración con socios del sector como Airbus.

Otras universidades inglesas, como la de Manchester o la de Durham, recibirán también dinero y trabajarán en conjunción con una serie de empresas que a su vez aportarán otros $us 15 millones Osborne subrayó el interés del Reino Unido en ser pionero en el desarrollo del grafeno, que tiene potenciales usos muy lucrativos, llevando ese material “del laboratorio británico a la fábrica británica”.

Panal. En el sitio web www.quo.es se amplía la información del grafeno. “Su éxito reside en cómo es, no en lo que es. ¿Y qué es? El grafeno es tan carbono puro como el carbón, el grafito y el diamante. Pero la forma en la que están “ordenados” los átomos cambia enormemente sus propiedades. En el grafeno, los átomos de carbono están dispuestos en forma plana (bidimensional), en orden de panal de abeja. Eso lo convierte en un excelente conductor (eléctrico y térmico), se vuelve casi irrompible, y más flexible que el plástico más deformable”, explican. Y anuncian que Samsung, con la ayuda de la Universidad Sungkyunkwa, de Corea del Norte, sacará el año que viene las primeras pantallas enrollables, táctiles y con circuitos invisibles.

Un premio nobel 2010

El Premio Nobel de Física 2010 fue otorgado a Andre Geim y a Konstantin Novoselov por sus revolucionarios descubrimientos por el material bidimensional grafeno.

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