El Financiero

Robots en tareas de casa, el preludio de una revolución

La necesidad de ayuda se multiplicará en los hogares

Alemania. ‘Charlie’, presentado durante la feria de tecnología CeBIT.

Alemania. ‘Charlie’, presentado durante la feria de tecnología CeBIT. Foto: AFP

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Múnich (Alemania)

00:00 / 23 de marzo de 2014

La interconexión de dispositivos electrónicos y el abaratamiento de los sensores en unos entornos de población cada vez más longevos hacen prever una inmediata explosión en los hogares de pequeños robots con inteligencia artificial para tareas domésticas.

Brazos robóticos que plancharán la ropa o máquinas autónomas que colgarán las prendas recién salidas de la lavadora o que guardarán los platos en el lavavajillas son solo algunos ejemplos de cómo cambiará la forma de hacer ciertas labores domésticas en unos pocos años gracias a los robots.

La empresa iRobot, líder en robótica militar y seguridad, doméstica y telepresencia acaba de celebrar en Múnich un evento con la prensa internacional para presentar sus últimas innovaciones tecnológicas; su consejero delegado y presidente, Colin Angle, aseguró en una entrevista con EFE que en el futuro (próximos años) el hogar será, sin duda, el ámbito “con más avances” en robótica.

Capacidad. “Las sociedades están envejeciendo; mantener nuestros actuales estilos de vida implicará ayuda para muchos en tareas tan habituales como las del hogar, y también en otras como el ámbito asistencial. La tecnología ayudará a cubrir esas necesidades”. También en la salud, la robótica tiene un papel “prioritario”, dice, porque permite llevar al doctor hasta el enfermo sin que éste se tenga que desplazar; y en el sector empresarial la telepresencia con robots está evitando ya viajar de un lado a otro para reunirse.

El uso de máquinas autónomas dotadas de sensores y capaces de aprender del entorno para tomar decisiones propias y con capacidad para moverse libremente se está popularizando, mientras que hace solo unos años se restringía a entornos más distantes para el ciudadano, como el espacial, militar o la fabricación industrial.

De hecho, la idea de usar drones o aviones no tripulados para fines civiles y no militares como se plantea Amazon para el reparto de paquetes confirma esa tendencia; también Facebook y Google, recordó Angle, van en la misma línea con la compra de varias empresas de robótica.

“Si las tecnologías permiten que los robots con precios asequibles hagan tareas poco gratas como las domésticas, es lógico que se vayan popularizando”, dijo.

De hecho, las ventas de aspiradoras robotizadas para el hogar en la última década han sido 10 millones solo para esta empresa, fundada en 1990, inicialmente para colaborar con robótica de la NASA, la militar y de seguridad.

Hoy, sus robots participan en guerras, como en Afganistán, con más de 5.000 unidades comercializadas para tareas militares. También colaboran en tareas peligrosas y de alto riesgo, por ejemplo de rastreo, tras el escape radiactivo de la central nuclear de Fukushima (Japón), y en zonas devastadas por catástrofes o atentados, como en las llamadas Torres Gemelas de Nueva York, y en la seguridad de macroeventos deportivos.

Sus últimas innovaciones, un pequeño aparato doméstico que se mueve solo, con un innovador sistema de aspirado del suelo a partir de unos cilindros esféricos y un extractor de aire, que evita la incómoda presencia de cepillos que necesitan limpieza periódica de pelos y pelusas. Asimismo, una máquina autónoma de fregado con sensores, motor y dos depósitos, para limpiar solo con agua.

Según el directivo de iRobot, “la tecnología formará parte de las vidas de las personas en proporciones increíbles”, y en breve se verán en cosas ahora impensables. Luego habló de posibles brazos robotizados u otras extremidades absolutamente sofisticadas con piel artificial que permitirán percibir sensaciones a quien los lleve, o incluso quizás pronto podrían insertarse dispositivos electrónicos en zonas como el cerebro para mejorar el rendimiento académico.

Un ‘Robocop’ podría patrullar Miami

EFE - MIAMI (EEUU)

Mide 1,83 metros, los movimientos de sus brazos y manos recuerdan los de humanoides de la ciencia ficción como “Robocop” y su estampa impone respeto a la ley. Así es el autómata diseñado por un grupo de investigadores de una universidad de Miami, dispuesto a patrullar sus calles.

El prototipo, denominado “Telebot”, se presentó días atrás con su chapa reluciente en Miami y sus creadores explicaron que “será de gran ayuda para la comunidad, para los policías con alguna discapacidad y para veteranos de guerra”. Funciona a partir de señales y sensores neuromusculares, mecanismos de defensa y respuestas reflejas y “se desplaza por sí mismo gracias a unos mecanismos que hemos desarrollado”, precisó Irvin Cárdenas, de 22 años, quien forma parte del grupo de estudiantes que participan en el proyecto. Pese a que el desarrollo del prototipo se encuentra todavía en su primera fase, tras algo más de un año de trabajo, ya hay empresas que han mostrado su interés en el modelo.

Esta versión de “Robocop”, que pesa unos 34 kilos y puede ser dirigido por control remoto desde un lugar apartado, podría, si el desarrollo del prototipo sigue su ritmo, “estar patrullando antes de lo que parece por las calles de Florida”, hizo hincapié el estudiante.

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