El Financiero

Uso de grafeno puede cambiar la electrónica

El material podría sustituir a las baterías de ion de litio de los móviles

El smartphone de FlexEnable.

El smartphone de FlexEnable. Foto: ytimg.com

La Razón (Edición Impresa) / AFP / París

10:23 / 07 de marzo de 2016

Teléfonos plegables, baterías que se cargan en 5 minutos o irrompibles pantallas táctiles: las firmas tecnológicas se apresuran a explotar el potencial del grafeno, un material que según los científicos transformará la electrónica.

El grafeno es una fina lámina de carbono, del grosor de un átomo, siendo el material más pequeño que se conoce. Pero es 100 veces más resistente que el acero, altamente flexible y conduce mejor la electricidad y el calor que cualquier otro material.

“Lo increíble aquí es que todas estas cualidades están reunidas en un único cristal (...), lo que nos deja con un gran número de posibles aplicaciones”, dijo el físico Kostya Novoselov, primer científico en aislar el grafeno en 2004.

La cifra de patentes relacionadas con el grafeno pasó de menos de 50 en 2004 a 9.000 en 2014, según Andrew Garland, de la firma de análisis Future Markets. “La mayoría son en electrónica”.

Investigación. El grupo surcoreano Samsung, principal fabricante de teléfonos inteligentes del mundo, tiene la mayor parte de estas patentes, unas 490, seguido por el grupo chino Ocean’s King Lighting y el estadounidense IBM.

Aunque sus usos actuales siguen siendo modestos, la investigación sobre sus futuras aplicaciones se aceleró en Europa, cuando en 2013 la Unión Europea adjudicó $us 1.100 millones para invertir en este campo en los próximos 10 años. “Creemos que necesitaremos otros diez años para que muchos de estos artilugios empiecen a estar en el mercado”, indicó Andrea Ferrari, director del Centro de Grafeno de la universidad británica de Cambridge.

El grafeno es tan flexible que los científicos ven posible fabricar en el futuro teléfonos plegables.

La firma británica FlexEnable mostró un prototipo de teléfono inteligente elaborado con este material que se envuelve en la muñeca del usuario y dispone de una pantalla LCD a todo color que permite la emisión de videos.

“Este tipo de tecnología de pantallas nos conduce hacia una generación totalmente nueva de dispositivos móviles porque podremos empezar a plegar la electrónica”, expresó el director técnico de la compañía, Mike Banach.

Por su parte, la también británica Zap&Go lanzó un cargador de grafeno para móviles y tabletas que rellena las baterías en solo 5 minutos. “Esto que tenemos aquí, en última instancia, podría reemplazar a las baterías de ion de litio en millones de dispositivos. Solo tenemos que reducir el peso y aumentar la potencia”, dijo el director de marketing, Simon Harris.

Su fortaleza y su delgadez también hace creer a los investigadores que el grafeno permitirá algún día fabricar pantallas irrompibles para los dispositivos móviles.

“Con solo unos kilos puedes sustituir todas las pantallas táctiles del mundo. Y con unas pocas láminas puestas una sobre la otra puedes soportar a un elefante”, asegura Vittorio Pellegrini, director del Instituto de Laboratorios de Tecnologías del Grafeno.

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