El Financiero

Vehículos 100% autónomos empiezan a ser una realidad

2020 y 2030 serán hitos en la industria automotriz

Trenes que levitan

Trenes que levitan

La Razón (Edición Impresa) / AFP / París

00:00 / 03 de agosto de 2014

Perder tiempo buscando un lugar donde aparcar es inútil, ya que el automóvil puede hacerlo solo: esta idea, que parecería descabellada hace unos años, empieza a ser una realidad.

Sin nadie al volante, el auto avanza en el estacionamiento, deja pasar a un peatón y estaciona en marcha atrás sin dificultades. Esta tecnología, propuesta por la empresa sueca Volvo y la francesa Valeo, está por ahora en etapa de prototipo, pero podría tener salida en el mercado hacia 2020.

Algunos automóviles son capaces ya de conducirse solos en determinadas circunstancias. El cupé CLS de Mercedes puede frenar de urgencia en caso de riesgo de accidente, si el automovilista no reacciona, y algunos modelos de BMW advierten en caso de que el conductor sobrepase involuntariamente una línea prohibida o pueden pasar a conducción automática en los embotellamientos.

“En el campo de la automatización, ya se ha hecho mucho y hoy estamos por dar un salto”, asegura el director de Investigación y Desarrollo de Valeo, Guillaume Devauchelle. Los progresos tecnológicos en los radares y las cámaras de detección permiten al vehículo ver lo que ocurre a su alrededor; y los programas informáticos con los que está equipado lo ayudan a analizar la situación y a actuar en consecuencia.

Los fabricantes prometen que habrá en el mercado modelos capaces de conducirse por sí mismos en 2020 y sin conductor ni pasajero a partir de 2030.

Uso. El principal objetivo es “reducir la mortandad y el número de heridos en la carretera, dado que el 90% de los accidentes se deben a errores humanos”, explica Franck Cazenave, director de Innovación de Bosch. Pero se esperan asimismo otras ventajas. Al comunicar entre ellas, o incluso con las infraestructuras viales, esos vehículos harán que el tránsito sea más fluido y reducirán por tanto el consumo de combustible. Según sus promotores, mejorarán también la comodidad de sus pasajeros. Pese a todo, sigue habiendo escollos. Lo que todavía falta perfeccionar “es la calidad de los captores y la inteligencia artificial”, reconocen fuentes de Ford.

Todos piensan que ya en el próximo decenio habrá vehículos autónomos en los estacionamientos cerrados o en las autopistas, pero hay que ser prudentes en lo que respecta a su uso en la ciudad, en medio de la circulación, con peatones y ciclistas. Y cabe plantear quién sería responsable en caso de accidente, por lo que antes será necesario que los Estados se pongan de acuerdo para modificar la legislación sobre seguridad del tránsito, que prevé que “todo conductor debe tener constantemente el control de su vehículo”.

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