El Financiero

Vuelos de bajo costo apenas despegan en Latinoamérica

El escaso desarrollo de la industria hace que las tarifas para trayectos cortos sean ‘exorbitantes’

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La Razón (Edición Impresa) / AFP / Montevideo

00:00 / 29 de enero de 2017

Volar en América Latina la distancia equivalente a un París-Madrid de $us 100 cuesta seis veces más. Las muy comunes aerolíneas de bajo costo en Europa, Estados Unidos o Asia apenas despegan en esta turística región.

Una comparación revela tarifas mucho más elevadas que en otros sitios del mundo. En rutas de 1.000 kilómetros (km), París-Madrid cuesta $us 106 (Transavia); mientras que por un viaje Lima-La Paz se cobra $us 599 (Latam). En 2.000 km, Dallas-Los Ángeles vale $us 293 (Spirit Airlines), y Río de Janeiro-Buenos Aires, $us 475 (Gol). En 3.000 km se paga $us 86 por ir de Kuala Lumpur a Taiwán (AirAsia), en tanto que para llegar de Bogotá a México se requiere $us 470 (Avianca).

Martin Rötig y Hélène Le Bras, una pareja de arquitectos treintañeros, hicieron un paréntesis en su vida parisina para viajar por el mundo. Después de haber ido a Asia, quieren explorar América del Sur a principios de 2017, pero usarán sobre todo autobuses pese a las largas distancias.

“Vamos a tomar el menor número de aviones posible porque son mucho más caros que en Asia”, cuenta Rötig, quien hizo viaje de “ida y vuelta entre Kuala Lumpur y Osaka, en un vuelo de siete horas, por 450 euros los dos, gracias a Air Asia”.

Estos mochileros no son un caso aislado. Foros y blogs turísticos advierten de los altos precios de los vuelos en América Latina, a causa de un desarrollo insuficiente de las compañías de bajo costo.

Es fácil identificar las razones: menos aeropuertos secundarios, distancias más largas y reglamentos más apremiantes por falta de un mercado común como en Europa. En la región solo México, Brasil y Colombia tienen desde el 2000 aerolíneas de bajo costo, pero con conexiones principalmente locales y a precios menos económicos que en Europa.

En América Latina, “el clima es bastante poco favorable y está evolucionando”, resume Bertrand Mouly-Aigrot, socio en la firma parisina especializada en transporte aéreo, Archery Strategy Consulting.

La región “tiene una base de población importante, economías globales en crecimiento, de una verdadera clase media, donde se desarrolla el turismo. No hay razón para que el fenómeno de bajo costo que se impuso en las demás regiones del mundo no se imponga en América Latina”, sostuvo el especialista.

AVANCE. Además del viraje liberal tomado por Argentina y Brasil, los analistas subrayan la densificación que está en curso en la red de líneas de bajo costo. En Argentina, la compañía Flybondi, cuyo accionista mayoritario es Julian Cook, fundador de la suiza Flybaboo, prevé lanzar pronto una docena de rutas nacionales.

El grupo Viva, implantado en México con VivaAerobus, y en Colombia con VivaColombia, inauguró semanas atrás Viva Air en Perú. Uno de sus accionistas es Irelandia Aviation, la sociedad de inversiones de Declan Ryan, cofundador de la irlandesa Ryanair y cuyo modelo se ha duplicado en Asia (Tiger Airways) y en Estados Unidos (Allegiant). “Hoy, una de cuatro personas que viajan en aerolíneas en el mundo lo hace en una de bajo costo. Sin embargo, América Latina tiene todavía tarifas exorbitantes para trayectos muy cortos, ¡es lamentable!”, dijo William Shaw, presidente de VivaColombia. Para su desarrollo, “estamos viendo a Chile, Argentina, Venezuela y Centroamérica”, agregó.

En el tráfico de pasajeros, Boeing prevé un alza del 5,8% en la región durante los próximos 20 años, indicó Donna Hrinak, su presidenta para Latinoamérica, con la mayor parte de vuelos en clase económica, “reflejando un continuo crecimiento de transportes de bajo costo y la expansión de redes” en la región.

“Hay mucho potencial en América Latina”, subrayó Carlos Ozores, consultor de la estadounidense ICF. “En México o en Brasil, parte del público usaba autobuses, pero una vez que vuelan no quieren regresar” a la carretera, añadió. “Nosotros queremos hacer que el mercado crezca. Estamos trabajando para que un cliente del interior de Argentina pueda viajar al interior de Brasil”, señaló Eduardo Bernardes, vicepresidente Comercial de la brasileña Gol.

El flujo de turistas se incrementa

Estadística

Al menos 96,6 millones de turistas visitaron América Latina en 2015 con un crecimiento estimado de entre 4 y 5% en 2016, según datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Gestión

En el primer semestre del año pasado, América Central y del Sur vieron subir en 6% las llegadas de turistas, mientras que en el Caribe aumentaron en 4%.

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