El Financiero

La electricidad potenciará el uso de cobre

Industria. El boom de los electrocoches aumentará la demanda global del metal.

Chile. Camiones en Chuquicamata, una de las minas de cobre más grandes del orbe. Foto: CODELCO

Chile. Camiones en Chuquicamata, una de las minas de cobre más grandes del orbe. Foto: CODELCO

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Santiago de Chile

00:00 / 25 de abril de 2018

El creciente mercado de los vehículos eléctricos provocará un aumento de la demanda mundial de cobre en la próxima década, entre 3 millones y 5 millones de toneladas, proyectaron en la Conferencia Mundial de Cobre 2018.

Con poco más de 2 millones de unidades recorriendo las calles del mundo —equivalente a 0,2% del total del parque automotor— la industria de los vehículos eléctricos crece a pasos agigantados y en la próxima década alcanzaría a los 14 millones de automóviles.

“Uno de cada tres vehículos que se vendan en la próxima década serán eléctricos”, dijo Ben Jones, gerente consultor de CRU, consultora británica especializada en minería y que organiza anualmente el evento en Chile, primer productor mundial del metal.

El mercado de estos motorizados necesitará “entre 3 millones y 5 millones de toneladas (t) de cobre en 2030” para la confección de conductores eléctricos y de baterías de litio, afirmó Jones.

La estimación impactará sobre la oferta actual del metal, que bordea las 20 millones de t anuales, de las cuales Chile aporta un 28%. Hoy, para la fabricación de los coches eléctricos se destinan apenas 135.000 t al año.

La industria del cobre ya se frota las manos por las proyecciones de crecimiento del sector automotriz verde, que coincide con una recuperación del precio internacional del metal durante 2017.

Pero esta demanda significará un desafío para el rubro cuprífero, que debe aumentar su cartera de proyectos con el fin atender al mercado actual, en especial a China —el mayor consumidor de cobre— y las nuevas exigencias de los rodados eléctricos.

“Es muy probable que tengamos una estrechez de cobre en la próxima década, lo que signifique precios muy altos”, dijo Gustavo Lagos, analista minero de la Universidad Católica de Chile.

Aunque la falta de infraestructura para cargar los electromotorizados podría transformarse en un tope para su eventual éxito. China calcula que debe construir unos 5 millones de tótems para cargarlos, mientras que India pretende dejar de vender vehículos a combustión hacia 2030, para pasar a tener entre 6 millones y 7 millones de coches eléctricos, comentaron analistas.

“Hay regiones que avanzan mucho más rápido que otras, y naturalmente la correlación es y será alta entre la venta de vehículos eléctricos y las estaciones de servicio para carga”, dijo Rolando Lay, consultor senior del CRU.

Para asegurar el abastecimiento de las fuentes de energía, los analistas coinciden en la necesidad de echar mano a las energías limpias renovables como la solar o la eólica, integrando la generación de electricidad para acompañar el consumo de los países.

Los expertos estiman que el boom de los electrocoches también provocará al menos un 10% de aumento en la demanda de litio, metal del cual Chile es el segundo productor mundial con 36% detrás de Australia (40%).

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